La poésie est-elle surtout destinée à l'expression des sentiments personnels ?

Annales corrigées : dissertationFrançais1re ES1re L1re SHors Académie2012

Poètes en prison

 1031

 La poésie est-elle surtout destinée à l'expression des sentiments personnels ? Vous répondrez à cette question en vous appuyant sur les textes du corpus, sur ceux que vous avez étudiés en classe et sur vos lectures personnelles.

Les textes du corpus sont reproduits dans le sujet nᄚ 5.


     LES CLÉS DU SUJET  

Comprendre le sujet

  • Les termes « poésie » et « expression (de) » indiquent que vous devez parler de la nature de la poésie, de ses fonctions, de son rôle. La problématique générale est donc : Quelle est la fonction de la poésie ?

  • Le sujet vous propose une définition de la poésie, donc une partie de réponse (« expression des sentiments personnels » renvoie au lyrisme), mais le terme « surtout » vous suggère de dépasser cette définition et de chercher d'autres fonctions de la poésie.

  • Rappelez-vous les divers « arts poétiques » que vous avez pu étudier.

  • Mais vous devez chercher d'autres « fonctions ». Quels thèmes peut traiter la poésie ? Quelle est sa mission ?

Chercher des idées

Première piste : rapprochement entre poésie et sentiments

  • La poésie est propre à l'expression des sentiments : le poète exprime son moi intérieur.

  • La poésie fait appel à autre chose que l'intelligence ou la raison ou la logique, elle est irrationnelle.

  • La poésie recourt au lyrisme, propre à rendre compte de l'exaltation et de la passion (hyperboles, images...).

  • La vie sentimentale est un mélange de plaisir et de souf879, la poésie apporte souvent des remèdes aux maux de la vie.

  • La poésie suggère plus qu'elle ne dit explicitement, comme les sentiments qui prennent souvent des détours pour s'exprimer.

Deuxième piste : d'autres conceptions de la poésie ?

La poésie peut avoir plusieurs fonctions :

  • décrire : le poète latin Horace définit la poésie comme étant de la « peinture » ;

  • recréer le monde ou créer un monde nouveau ;

  • « dévoiler » les faces cachées du monde et des choses (le poète est un « voyant ») ;

  • créer un nouveau langage en travaillant ou en jouant avec les mots ;

  • mettre en valeur des idées, qui sont exprimées avec plus de force et d'intensité que par la prose, défendre des idées politiques ou sociales : c'est la poésie engagée.

Pour réussir la 1031 : voir guide méthodologie.

La poésie : voir lexique des notions.

Corrigé : 

Dans le corrigé figurent des exemples développés, mais certains paragraphes doivent être alimentés par des exemples empruntés à vos connaissances personnelles.
Les titres en couleur et les indications en italique servent à guider la lecture mais ne doivent pas figurer sur la copie.

Introduction

Si l'on ouvre une anthologie poétique, les poèmes consacrés aux sentiments occupent une place prédominante : joies et peines de l'amour, tristesse de la séparation ou de la mort, mélancolie devant la fuite du temps... L'expression des sentiments personnels serait-elle le seul but de la poésie ? Après cette constatation purement statistique, on peut se demander si la vocation de la poésie est seulement d'exprimer le moi intime ou si elle a d'autres fonctions.

I. La poésie comme expression des sentiments

1. L'expression de sentiments exaltants, positifs

  • La poésie exhale le je et célèbre le tu. De nombreux poèmes sont écrits à la 1re personne (exemples du corpus), dans un registre lyrique, pour exprimer les sentiments personnels du je. D'autres poèmes sont une célébration d'un être cher, à l'aide d'images (« ma femme aux doigts de hasard et d'as de cœur », « L'union libre » de Breton), souvent sous forme d'un dialogue sentimental avec tutoiement (« Je t'attendais » de Cadou) et avec le nom de la femme aimée (« Nush », « Lou » chez Apollinaire ; « Elsa » ; chez Aragon).

  • Sentiment dont la langue quotidienne n'arrive pas à rendre l'intensité, l'amour prédispose à l'expression poétique. L'amour de l'autre est un thème récurrent de la poésie : Ronsard célèbre Cassandre ou Hélène ; les romantiques et à leur suite bien des poètes des xixe et xxe siècles célèbrent l'amour. L'expression amoureuse prend des formes variées à travers les époques : amour courtois au Moyen Âge, amour précieux au xviie siècle, passion inquiète des romantiques ou d'Apollinaire, amour heureux des surréalistes...

  • L'amour au sens large a aussi toute sa place dans la poésie. L'expression de l'amour en poésie prend des objets très divers : la terre natale chez Du Bellay, la liberté chez Hugo ou les poètes de la Résistance, ou tout simplement la vie quotidienne, le monde, les choses chez Ponge.

  • Le poète Becquer traduit par une image saisissante cette fonction de la poésie : « Tant qu'il y aura des yeux reflétant les yeux qui les regardent ; tant qu'une lèvre répondra en soupirant à la lèvre qui soupire ; tant que deux âmes pourront se confondre dans un baiser ; tant qu'il existera une femme belle, il y aura de la poésie ! » (Becquer, La poésie est éternelle).

2. La poésie sublime les sentiments douloureux

  • Séparation et mort qui engendrent tristesse et désespoir sont des thèmes fréquents de la poésie [exemples personnels].

  • La poésie permet de se libérer dans les mots et les sons, de rendre et de faire partager, par les rythmes et la musique, la douleur indicible, de faire exister le bonheur ou revivre l'absent [exemples du corpus].

3. Pourquoi la poésie est-elle apte à exprimer les sentiments ?

  • Le poète, être particulièrement sensible, ressent les choses de façon plus intense et dispose des mots pour le dire. Il choisit une « forme » (la poésie) irrationnelle (comme les sentiments), laquelle apporte souvent des remèdes aux maux de cet être de contradictions tiraillé entre l'Idéal et le Spleen. Baudelaire essaie ainsi de définir, dans ses Fleurs du mal, ce « spleen », douleur morale engendrée par l'écartèlement de l'être humain entre le bien et le mal.

  • Le langage poétique dispose de multiples ressources. Hyperboles, vocabulaire affectif, dislocation des phrases qui bouleverse la syntaxe logique, jeu sur les rythmes sont propres à communiquer au lecteur l'émotion ressentie. Images et figures de style rendent les sentiments plus concrets. Les ressources musicales de la poésie et le jeu sur les rythmes se calquent sur les rythmes du cœur (tantôt calme, tantôt agité), de la passion.

Transition : La poésie traduit l'indicible, mais elle peut dépasser l'expression des sentiments personnels. Elle a en effet d'autres fonctions.

II. Autres fonctions de la poésie

1. Un travail sur le langage pour dévoiler le monde

  • La poésie a pour fonction de « déraciner les mots » afin de « rompre avec l'accoutumance » (Saint-John Perse) et de « dévoiler » le monde (Cocteau).

  • Le poète est l'artisan des mots, la poésie est jeu verbal, invention, recherche sur le langage. « Mes outils d'artisan/sont vieux comme le monde [...] verbes adverbes participes [...] Je les pose sur la table/Ils parlent tout seuls je m'en vais » (Tardieu, « Poème pour la main droite »). Le poète joue avec la langue, modifie l'ordre habituel des mots, en invente : un « petit poème » passe et Queneau, par des néologismes équivoques, l'« enpapouète », l'« enrime », l'« enrythme », l'« enlyre », l'« enpégase »... (« L'instant fatal », Pour un art poétique).

  • La poésie est alors un moyen de connaissance - non scientifique, non rationnelle - et permet d'explorer le monde, de décrypter le quotidien en redonnant leur pouvoir aux sensations (« Parfum exotique » de Baudelaire ; « Fenêtres ouvertes » de Hugo) et en rompant avec l'habitude : « [La poésie] dévoile dans toute la force du terme. Elle montre nues, sous une lumière qui secoue la torpeur, les choses surprenantes qui nous environnent et que nos sens enregistraient machinalement » (Cocteau). « Le Pain », « L'Huître » de Ponge donnent à ces réalités quotidiennes que nous ne remarquions même plus un visage nouveau.

  • Le poète est un « voyant » (Rimbaud) qui a pour mission de « percer » le mystère des choses et du monde, par la création de liens inattendus. Francis Ponge, dans Le Parti pris des choses, tisse des liens étranges entre les petites choses du quotidien (« L'Huître », « Le Pain »...) et les vastes univers de l'espace et de la nature. Baudelaire, par ses « correspondances », rend compte du monde dans sa globalité, impossible à peindre par la logique : « Il est des parfums frais comme des chairs d'enfants / Doux comme les hautbois, verts comme les prairies... » (« Correspondances », Les Fleurs du mal).

2. La poésie engagée, « une arme chargée de futur » (Celaya)

  • Le poète peut dépasser ses sentiments personnels et exprimer des sentiments universels. « Quand je parle de moi, je parle de vous ! », confie Hugo dans la préface des Contemplations [exemples personnels].

  • Il peut alors donner la parole à ceux qui ne l'ont pas ou qui ne savent pas l'utiliser. Hugo, dans « Melancholia », parlent pour les enfants travaillent, « Ces filles de huit ans qu'on voit cheminer seules [qui] s'en vont travailler quinze heures sous des meules ; dans « L'Année terrible », il fait parler les humbles illettrés... Les poètes résistants donnent la parole à ceux qui sont privés de liberté (Éluard, « Liberté ») ou aux victimes torturées dans les camps...

  • La force de la poésie en fait une arme à mettre au service des grandes causes de l'engagement politique (d'Aubigné, La Fontaine, les poètes résistants) ou social (Rimbaud, « Les Assis »). « Et c'est assez pour le poète d'être la mauvaise conscience de son temps » (Saint-John Perse).

  • La poésie joue alors de registres variés : satire, ironie, lyrisme, burlesque (Hugo, dans Les Châtiments, contre Napoléon III qui a assassiné la liberté et la République ; Vian avec « Le Déserteur »).

3. L'art pour l'art

La poésie peut avoir un but esthétique, la création d'un bel objet - principe de l'art pour l'art -, au même titre que la peinture (la poésie peint des tableaux : ut pictura poesis, Horace), la sculpture ou la musique (jeu de rythmes et de sons) [exemples personnels].

4. Les atouts de la poésie pour remplir toutes ces fonctions

  • La poésie est un genre court, rapide et condensé, incisif auquel sa brièveté confère plus de force et d'efficacité [exemples personnels].

  • Un poème, grâce à ses rythmes, ses répétitions et sa concision se retient facilement et marque par là les esprits [exemples personnels].

  • La langue poétique redonne du poids et de l'intensité aux mots et surprend [exemples personnels].

  • La poésie par ses images saisissantes (métaphores, allégories...) frappe les imaginations [exemples personnels].

Conclusion

Il est difficile de cerner la ou les missions de la poésie. En fait, toutes les missions de la poésie ne supposent-elles pas, à des degrés divers, avec des moyens multiples, l'« expression des sentiments » du poète ? Le poète, comme tout artiste qui crée un bel objet, s'exprime à travers lui. La poésie serait même l'art le plus complet, comme l'affirme Théodore de Banville : « La poésie est à la fois Musique, Statuaire, Peinture, Éloquence ; elle doit charmer l'oreille, enchanter l'esprit, représenter les sons, imiter les couleurs, rendre les objets visibles, et exciter en nous les mouvements qu'il lui plaît d'y produire ; aussi est-elle le seul art complet, nécessaire, et qui contienne tous les autres » (Petit Traité de poésie française).

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