Balzac, La Duchesse de Langeais

Merci !

Annales corrigées
Classe(s) : 1re Générale | Thème(s) : Stendhal, Le Rouge et le Noir – Le personnage de roman, esthétiques et valeurs
Type : Commentaire littéraire | Année : 2019 | Académie : Inédit


Sujet d’écrit • Commentaire

Balzac, La Duchesse de Langeais

4 heures

20 points

Intérêt du sujet • Balzac dispose d’une riche palette pour donner vie à ses personnages ; il compose ici un dialogue palpitant et dramatisé à travers lequel prennent corps, dans notre imagination de lecteur, deux puissantes figures d’aristocrates.

Commentez ce texte d’Honoré de Balzac, extrait de La Duchesse de Langeais.

DOCUMENT

Pour satisfaire son orgueil, Antoinette de Langeais a séduit Armand de ­Montriveau, héroïque général de l’armée napoléonienne. Mais parce qu’elle veut « posséder sans être possédée », elle refuse de se donner à lui. Un soir, le général se rend chez elle, décidé à la faire céder à son désir.

– Si tu disais vrai hier, sois à moi, ma chère Antoinette, s’écria-t-il, je veux…

– D’abord, dit-elle en le repoussant avec force et calme, lorsqu’elle le vit s’avancer, ne me compromettez pas. Ma femme de chambre pourrait vous entendre. Respectez-moi, je vous prie. Votre familiarité est très bonne, le soir, dans mon boudoir1 ; mais ici2, point. Puis, que signifie votre je veux ? Je veux ! Personne ne m’a dit encore ce mot. Il me semble très ridicule, parfaitement ridicule.

– Vous ne me céderiez rien sur ce point ? dit-il.

– Ah ! vous nommez un point, la libre disposition de nous-mêmes : un point très capital, en effet ; et vous me permettrez d’être, en ce point, tout à fait la maîtresse.

– Et si, me fiant en vos promesses, je l’exigeais ?

– Ah ! vous me prouveriez que j’aurais eu le plus grand tort de vous faire la plus légère promesse, je ne serais pas assez sotte pour la tenir, et je vous prierais de me laisser tranquille.

Montriveau pâlit, voulut s’élancer ; la duchesse sonna, sa femme de chambre parut, et cette femme lui dit en souriant avec une grâce moqueuse :

– Ayez la bonté de revenir quand je serai visible3.

Armand de Montriveau sentit alors la dureté de cette femme froide et tranchante autant que l’acier, elle était écrasante de mépris. En un moment, elle avait brisé des liens qui n’étaient forts que pour son amant. La duchesse avait lu sur le front d’Armand les exigences secrètes de cette visite et avait jugé que l’instant était venu de faire sentir à ce soldat impérial que les duchesses pouvaient bien se prêter à l’amour, mais ne s’y donnaient pas et que leur conquête était plus difficile à faire que ne l’avait été celle de l’Europe.

– Madame, dit Armand, je n’ai pas le temps d’attendre. Je suis, vous l’avez dit vous-même, un enfant gâté. Quand je voudrai sérieusement ce dont nous parlions tout à l’heure, je l’aurai.

– Vous l’aurez ? dit-elle d’un air de hauteur auquel se mêla quelque surprise.

– Je l’aurai.

– Ah ! vous me feriez bien plaisir de le vouloir. Pour la curiosité du fait, je serais charmée de savoir comment vous vous y prendriez…

– Je suis enchanté, répondit Montriveau en riant de façon à effrayer la duchesse, de mettre un intérêt dans votre existence. Me permettrez-vous de venir vous chercher pour aller au bal ce soir ?

– Je vous rends mille grâces, monsieur de Marsay vous a prévenu4, j’ai promis.

Montriveau salua gravement et se retira.

– Ronquerolles5 a donc raison, pensa-t-il, nous allons jouer maintenant une partie d’échecs.

Honoré de Balzac, La Duchesse de Langeais, chapitre II, 1834.

1. Boudoir : petit salon de dame.

2. Montriveau a fait irruption, sans se faire annoncer, dans la chambre à coucher de la duchesse.

3. Quand je serai visible : quand je vous y autoriserai.

4. M’a prévenu : m’a déjà proposé de venir me chercher.

5. Le marquis de Ronquerolles est un « galant », un homme à femmes. C’est lui qui a encouragé Montriveau à se montrer plus exigeant vis-à-vis de la duchesse de Langeais.

Les clés du sujet

Définir le texte

fra1_1900_00_06C_01

Construire le plan

017_PLAN