Conditions climatiques et survie des néandertaliens

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Annales corrigées
Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Atmosphère, hydrosphère, climats
Type : Pratique du raisonnement scientifique 2 | Année : 2013 | Académie : Afrique
Unit 1 - | Corpus Sujets - 1 Sujet
 
Conditions climatiques et survie des  néandertaliens

Atmosphère, hydrosphère, climat

Corrigé

43

Spécialité

svtT_1306_01_02C

Afrique • Juin 2013

pratique du raisonnement scientifique

Exercice 2 • 5 points

Quand Homo sapiens arrive en Europe il y a 40  000  ans, cela fait longtemps qu’Homo neanderthalensis y est présent. Les deux populations vont vivre au même moment sur les mêmes territoires. Puis Neandertal disparaît, sauf dans le sud de la péninsule ibérique, où il subsiste encore 1  500  ans. L’hypothèse avancée pour expliquer la persistance d’Homo neanderthalensis dans le sud de la péninsule ibérique est qu’il a été favorisé par l’aridité entre 39  000  et 38  000 ans avant le présent (événement de Heinrich, moustérien), une aridité qui aurait momentanément arrêté l’arrivée d’Homo sapiens dans cette région.

>  À partir de l’exploitation des documents fournis, montrez le bien-fondé de cette hypothèse pour expliquer la persistance de Neandertal dans le sud de la péninsule ibérique.

Document  1

Conditions climatiques présentes au  niveau  de  la  péninsule ibérique entre  –  41  000  ans  et –  34  000  ans

GI 7 et GI 8 (GI pour interstadiaire du Groenland) et HS 4 (HS pour stadiaire de Heinrich) traduisent des périodes de variation climatique mises en évidence dans les carottes glaciaires du Groenland.


Document  2

Distribution calculée d’Homo neanderthalensis (à  gauche) et d’Homo sapiens (à droite) à  trois  époques distinctes

La cartographie des régions les plus susceptibles de voir subsister l’une et l’autre espèce résulte d’une projection informatique reposant sur l’utilisation de dix modèles. Les deux nuances de rouge correspondent au nombre de modèles utilisés qui confirment l’habitabilité des deux espèces considérées (rouge clair  : 1 à 9 modèles utilisés sur 10, rouge foncé  : tous les modèles).

Période GI8 de –  36  500 ans à –  38  600  ans

Période HS4 de –  38  600 ans à –  40  200  ans

Période pré-HS4 > –  40  200 ans

La méthode utilisée prend en compte la localisation des sites archéologiques datés par carbone 14, les informations géographiques et les simulations à haute résolution des différents climats en Europe par le passé.

Elle utilise ensuite une combinaison d’algorithmes prédictifs, analyse la relation existante entre les sites archéologiques attribuables par leur culture à chacune de ces humanités (néandertaliens et hommes anatomiquement modernes) et les données paléo-environnementales contemporaines pour prédire la région dans laquelle ces cultures pouvaient subsister.

D’après Banks et d’Errico, laboratoire PACEA/PLoS ONE

Document  3

Distribution réelle (en haut) et calculée (en bas) d’Homo neanderthalensis au cours de la phase GI 8


D’après Banks et d’Errico, laboratoire PACEA/PLoS ONE

Comprendre le sujet

  • Les documents renferment plus d’informations qu’il n’est nécessaire pour répondre à la question posée. Il ne s’agit pas de faire une analyse exhaustive de chaque document, mais d’en extraire les seules informations pertinentes en relation avec la question à résoudre. Ensuite, il faut s’efforcer de relier ces différentes informations en un ensemble cohérent.
  • L’hypothèse proposée implique que, durant la période -  39  000 à -  38  000  ans, le climat a été aride dans le sud de la péninsule ibérique, ce qui n’était pas le cas du nord de la péninsule ibérique et de l’Europe plus globalement. Il faut donc exploiter le document  1 pour voir si cette affirmation est validée.
  • Le document  2 permet d’étudier les conséquences potentielles de cet épisode climatique sur les populations de néandertaliens et de sapiens, notamment de préciser l’originalité du peuplement du sud de l’Ibérie  : c’est une région uniquement peuplée par les néandertaliens, contrairement aux autres régions de l’Europe.
  • Le document  3 permet de montrer indirectement l’influence des sapiens sur la disparition des néandertaliens et, par là, d’expliquer pourquoi les néandertaliens ont persisté plus longtemps dans le sud de la péninsule ibérique qu’ailleurs.

Mobiliser ses connaissances

  • La palynologie permet une reconstitution fine des variations climatiques du passé dans une région, et cela pendant quelques milliers d’années.
  • L’homme de Neandertal a occupé l’Europe, l’ouest de l’Asie et le Moyen-Orient de 250  000  ans environ à un peu moins de 40  000  ans. À partir de l’Afrique, Homo sapiens a colonisé les diverses régions du monde, et notamment l’Europe, à partir de 40  000  ans environ.