La disparition des mammouths laineux

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Annales corrigées
Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Atmosphère, hydrosphère, climats
Type : Pratique du raisonnement scientifique 2 | Année : 2016 | Académie : Asie

Asie • Juin 2016

pratique du raisonnement scientifique

Exercice 2 • 5 points

La disparition des mammouths laineux

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Squelette et silhouette d’un mammouth laineux

Le mammouth laineux (Mammuthus primigenius) est une espèce fossile proche des éléphants actuels.

Il y a quelques dizaines de milliers d’années, il occupait encore une large partie de l’Eurasie et de l’Amérique du Nord. Mais, il y a environ 10 000 ans, presque toutes ses populations ont disparu.

D’après A. Hołda-Michalska, Geological Review, 2014

À l’aide de l’exploitation des documents proposés et de vos connaissances, montrez que la disparition des mammouths laineux pourrait avoir deux causes différentes.

document 1 Variation de l’insolation à 60° de latitude nord durant les derniers 45 000 ans

L’insolation correspond à la quantité d’énergie solaire (en watt) reçue par mètre carré de surface terrestre. Elle dépend largement des paramètres astronomiques de la planète.

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D’après G.M. MacDonald et al., Nature, 2012

document 2 Informations déduites de la composition isotopique des glaces

a. Relation entre le delta 18O de la glace du Groenland et la température moyenne de l’air dans cette région

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D’après J. Jouzel et al., Journal of Geophysical Research, 1994

b. Variation du delta 18O dans une carotte de glace du Groenland durant les derniers 45 000 ans

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document 3 Variation de la teneur en spores de végétaux du genre Sphagnum dans une tourbière d’Alaska

Les végétaux du genre Sphagnum, caractéristiques des tourbières, présentent la particularité de résister à des températures extrêmement faibles (jusqu’à - 50 °C). Toutefois, elles sont plus abondantes lors des périodes chaudes. Pour se reproduire, les Sphagnum produisent des spores.

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Selon les paléontologues, dans le passé, l’expansion des tourbières en Alaska s’est faite au détriment des plantes dont se nourrissaient les mammouths. Autrement dit, plus les tourbières occupaient d’espaces, et moins les mammouths disposaient de nourriture.

D’après G.M. MacDonald et al., Nature, 2012

document 4 Territoires occupés par les mammouths laineux et par les hommes préhistoriques à différentes périodes

Les fouilles archéologiques ont révélé qu’entre – 40 000 et – 10 000 ans, les populations humaines de ces régions chassaient le mammouth laineux.

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D’après G.M. MacDonald et al., Nature, 2012

Les clés du sujet

Comprendre le sujet

Les documents 1 et 2 fournissent des informations sur l’évolution du climat durant la période qui a précédé la disparition des mammouths en Sibérie et en Alaska.

Le document 3 renseigne sur l’évolution de la végétation durant cette même période. Cela indique qu’une première hypothèse est la responsabilité de facteurs environnementaux sur la disparition des mammouths. Il faut surtout veiller à exploiter les indices fournis pour proposer une succession logique des événements : réchauffement ayant entraîné une évolution de la végétation peu propice à l’alimentation des populations de mammouths.

Le document 4, centré sur les territoires occupés par les mammouths et les hommes, indique que la deuxième hypothèse explicative de la disparition des mammouths est la prédation exercée par les populations humaines. Il faut essayer d’établir des corrélations entre présence humaine et disparition des mammouths et, pour cela, les données relatives à l’Alaska sont les plus parlantes.

En conclusion, il faut souligner que les deux causes ne s’excluent pas et qu’elles ont probablement agi conjointement.

Mobiliser ses connaissances

La composition isotopique des glaces permet de retracer les évolutions climatiques.

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