Les États-Unis et le monde selon Jimmy Carter

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Annales corrigées
Classe(s) : Tle ES - Tle L | Thème(s) : Les chemins de la puissance : les Etats-Unis et la Chine depuis 1918
Type : Etude critique de document(s) | Année : 2017 | Académie : Moyen-Orient

Liban • Mai 2017

étude critique de document

Les États-Unis et le monde selon Jimmy Carter

À partir du document, montrez et expliquez les évolutions de la politique internationale américaine au tournant des années 1980.

Document Discours sur l’état de l’Union1 prononcé par le président Jimmy Carter le 23 janvier 1980 devant les membres du Congrès américain

[…] Les années 1980 sont nées dans la tourmente, les conflits et les changements. Nous sommes dans une période de défis pour nos intérêts et nos valeurs, une période de test pour nos croyances et nos capacités.

En ce moment même, en Iran, cinquante Américains sont toujours retenus prisonniers, ils sont les victimes innocentes du terrorisme et de l’anarchie. En ce moment également une énorme quantité de soldats soviétiques tente d’asservir le peuple afghan pourtant intensément indépendant et profondément religieux.

Ces deux actions – l’une relevant du terrorisme international, l’autre d’une agression militaire – sont des défis pour les États-Unis mais également pour toutes les nations du Monde. Ensemble, nous devons affronter ces menaces contre la paix.

Je suis déterminé à faire en sorte que les États-Unis restent la plus puissante des nations mais notre puissance ne sera jamais utilisée pour initier une quelconque menace contre quelque nation que ce soit, ou contre les droits de quelques individus que ce soit. Nous cherchons à vivre et à rester en sécurité, nous cherchons à être une nation en paix dans un monde stable. Cependant, pour être en sécurité, nous devons accepter le Monde tel qu’il est.

[…]

L’Union soviétique a franchi un nouveau pas dans l’agressivité et la radicalité. Elle utilise sa force militaire contre un peuple pratiquement sans défense. Les conséquences de l’invasion soviétique en Afghanistan pourraient bien être la plus sérieuse menace contre la paix depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. […]

La région qui est actuellement menacée par l’armée soviétique en Afghanistan est très importante sur le plan stratégique : elle recèle plus des deux tiers du pétrole mondial exportable. Les efforts soviétiques pour dominer la région ont amené ses troupes à moins de 300 miles2 des côtes de l’océan Indien et à proximité du détroit d’Ormuz, la voie d’eau par laquelle transite l’essentiel du pétrole mondial. L’URSS essaie de consolider sa position stratégique et cela menace gravement la liberté de circulation du pétrole au Moyen-Orient.

La situation demande de garder la tête froide, des nerfs d’acier et un passage à l’acte déterminé, non seulement cette année mais également pour les années à venir. Cela demande des efforts collectifs pour faire face à cette nouvelle menace dans le golfe Persique et en Asie du Sud-Ouest. Cela demande la participation de tous ceux qui dépendent du pétrole du Moyen-Orient et qui sont concernés par la paix mondiale et la stabilité politique. Enfin, cela demande la consultation et l’étroite coopération avec les États de la région qui pourraient être menacés. […] Affirmons notre position de façon très claire : toute tentative par une force extérieure de contrôler la région du golfe Persique sera considérée comme une agression envers les intérêts vitaux des États-Unis d’Amérique et une telle agression sera repoussée par tous les moyens nécessaires, y compris par la force.

Source : Jimmycarterlibrary.gov (archives officielles du mandat présidentiel de Jimmy Carter)

1. Discours adressé chaque année par le président américain à la Nation pour dresser le bilan de l’année passée et présenter le programme de l’année en cours. Ce discours est prononcé devant le Congrès.

2. 300 miles : mesure maritime correspondant à 482 kilomètres.

Les clés du sujet

Lisez la consigne

Le sujet porte sur les États-Unis en tant que puissance et renvoie à la question 1 du thème 3 du programme. Le document privilégie toutefois les allusions aux difficultés qui affectent le Moyen-Orient (question 2 du même thème), terrain d’affrontements des deux grandes puissances mondiales au moment où reprennent entre elles les tensions de la guerre froide. C’est le début de la période dite de la « guerre fraîche ».

La consigne invite à identifier (« montrer ») et à donner les raisons (« expliquer ») de changements (« évolutions »). La référence à la « politique internationale américaine » consiste à aborder ces changements du seul point de vue des États-Unis.

Analysez le document

Il s’agit d’un discours sur « l’état de l’Union », un moment fort de la vie politique américaine, celui où le chef de l’exécutif explique aux membres du Congrès (les représentants et les sénateurs) sa politique générale pour l’année à venir. C’est un discours officiel.

En 1980, le président démocrate Jimmy Carter entame la quatrième et dernière année d’un premier mandat à la Maison Blanche. C’est une année cruciale pour lui car en novembre aura lieu l’élection présidentielle. Elle s’annonce d’autant plus difficile que, malgré la paix historique entre Israël et l’Égypte, 1979 a été marquée par la chute du Shah d’Iran (un allié clé des États-Unis au Moyen-Orient), l’intervention soviétique en Afghanistan et la progression de l’URSS en Afrique australe ou en Amérique centrale.

Définissez les axes de l’étude

Dans une première partie, exposez les objectifs que se fixe Carter en montrant qu’ils sont nouveaux. Prenez soin de justifier vos réponses par des renvois précis au document.

Dans une seconde partie, mettez en évidence les éléments d’explication proposés dans le texte, qui justifient les annonces du président. Ici, il est nécessaire de recourir aussi à vos connaissances personnelles pour mieux éclairer les raisons des changements de la politique internationale américaine.