Les événements d'Heinrich

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Annales corrigées
Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Atmosphère, hydrosphère, climats
Type : Pratique du raisonnement scientifique 2 | Année : 2015 | Académie : France métropolitaine

France métropolitaine • Septembre 2015

pratique du raisonnement scientifique

Exercice 2 • 5 points

Les événements d’Heinrich

Les événements d’Heinrich sont caractérisés par l’apparition en domaine océanique profond de sédiments glaciaires grossiers. Ces événements se sont répétés entre – 60 000 et – 10 000 ans.

À partir des informations issues des documents et de vos connaissances, justifiez le scénario proposé par les scientifiques dans le document de référence.

DOCUMENT 
DE RÉFÉRENCE Les événements d’Heinrich

Les scientifiques ont construit la théorie suivante : les événements d’Heinrich correspondent à un réchauffement des zones nord-américaine et arctique. Ce réchauffement entraîne une débâcle dans le nord de l’Atlantique, c’est-à-dire la libération en mer d’un grand nombre d’icebergs par les glaciers alors présents au Canada. Ces icebergs, entraînés par les courants océaniques, provoquent un refroidissement général au niveau de l’Europe.

Événements d’Heinrich notés H

H1

H2

H3

H4

H5

Âge en années BP 
(avant le présent)

15 000

23 000

30 000

39 000

45 000

DOCUMENT 1 Évolution du Delta 18O dans les glaces de la station GIPS (Groenland) et courbe de référence

svtT_1509_07_02C_01

D’après P. M Grootes and M. Stuiver, Journal of Geophysical Research, 1997.

DOCUMENT 2 Débâcle d’icebergs

Lors de sa progression sur le socle, le glacier arrache et transporte des éléments rocheux grossiers (appelés IRD par Heinrich).

svtT_1509_07_02C_03

D’après E. Denoux, acces-lyon.fr

DOCUMENT 3 Diagramme ε néodyme en fonction du rapport 206Pb/204Pb pour les sédiments de H2 et des éléments issus de différentes zones continentales

Le diagramme donnant le ε néodyme (Nd) en fonction du rapport 206Pb/204Pb permet de distinguer des roches. Des roches issues d’un même magma originel auront des signatures proches dans ce diagramme.

svtT_1509_07_02C_04

D’après Benson et al., 2003.

DOCUMENT 4 Quantité relative de pollens dans des couches correspondant à des événements d’Heinrich

Des forages réalisés au large du Portugal donnent accès à des pollens continentaux fossilisés dans les couches correspondant aux événements d’Heinrich.

svtT_1509_07_02C_05

D’après acces.ens-lyon.fr.

DOCUMENT 5 Préférence écologique de différents types de végétations

Plantes présentes

Exigences de température

Chêne, noisetier, pin

Température moyenne

Chénopodiacés, armoises, graminées

Températures basse et moyenne

Les clés du sujet

Comprendre le sujet

Le sujet demande d’extraire des documents les informations permettant de valider le scénario des scientifiques sur les processus à l’origine du dépôt de sédiments glaciaires, loin des continents, sur les fonds océaniques profonds durant la dernière période glaciaire. Il faut de plus voir si les documents confirment une conséquence de ce scénario, à savoir le refroidissement de l’Europe. La première chose est de bien analyser le scénario proposé de façon à en relever les différents éléments. Il faut ensuite repérer le ou les documents en rapport avec chaque élément.

Point de départ : un réchauffement climatique en période glaciaire des zones nord-américaine et arctique. Il faut analyser le document 1 pour deux événements d’Heinrich indiqués dans le scénario.

Origine des sédiments glaciaires (analyse du document 3), débâcle d’icebergs, mode de transport des sédiments glaciaires depuis le Canada jusqu’aux fonds océaniques (analyse du document 2).

Refroidissement général au niveau de l’Europe (analyse des documents 4 et 5).

Deux des documents ont trait à des rapports isotopiques. Vous avez vu en classe l’intérêt du delta isotopique des glaces pour reconstituer les températures du passé, mais probablement pas celui relatif aux isotopes du néodyme et du plomb. Mais, à l’examen, les clés de lecture de ces données vous seront toujours fournies, et l’important est de bien saisir ce qu’elles apportent par rapport à la question à résoudre.

Mobiliser ses connaissances

La composition isotopique des glaces et d’autres indices (comme la palynologie) permettent de retracer l’évolution climatique des 800 000 dernières années.

Durant la dernière période glaciaire, il y a eu des variations brusques du climat.