Les pénitents des Mées

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Annales corrigées
Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Le domaine continental et sa dynamique
Type : Pratique du raisonnement scientifique 2 | Année : 2016 | Académie : Asie

 

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Asie • Juin 2016

pratique du raisonnement scientifique

Exercice 2 • 5 points

Les Pénitents des Mées

À proximité du village des Mées, dans les Alpes-de-Haute-Provence, existe un site géologique très particulier constitué de colonnes rocheuses nommées « les Pénitents » en raison de leurs silhouettes faisant penser, selon la légende, à une procession de moines pétrifiés.

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Ph &copy Franck Charton/hemis.fr

À partir de l’exploitation des documents proposés et de vos connaissances, montrez comment les roches de ce site témoignent des processus géologiques responsables de la formation puis de la disparition d’une chaîne de montagnes.

document 1 Situation géographique des Mées et carte géologique simplifiée des Alpes

Les Alpes sont une chaîne de montagnes issue de la collision de deux lithosphères continentales.

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document 2 L’affleurement des Mées

Les Pénitents des Mées forment un alignement de colonnes rocheuses d’environ 2,5 km et de plusieurs dizaines de mètres de haut.

Un sondage a montré que cette formation appartient à un très vaste ensemble sédimentaire de plus de 800 m d’épaisseur.

a. Le conglomérat des Mées

Les Pénitents sont constitués d’un conglomérat, une roche détritique (issue de la dégradation d’autres roches) composée de galets liés entre eux par un ciment naturel.

La forme arrondie de ces galets suggère une usure lente liée à un transport par l’eau d’un fleuve ou d’une rivière.

L’âge de cette formation géologique est estimé au Miocène (Messinien) à la fin de l’ère Tertiaire.

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Photographie du conglomérat des Mées

b. Détail des galets

L’inventaire des galets montre des roches très variées : une grande majorité de ces galets est d’origine sédimentaire (calcaires, grès…) mais on retrouve aussi en plus faible quantité des galets de nature magmatique et métamorphique.

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Photographie d’un galet de gabbro

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Photographie d’un galet de métagabbro

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Photographie d’un galet de gneiss

Ce gneiss est un granite métamorphisé sous l’effet de l’augmentation des conditions de pression-température.

document 3 Diagramme pression-température et champ de stabilité de certains minéraux du gabbro et des métagabbros

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D’après svt.ac-dijon.fr/schemassvt

document 4 Échelle des temps géologiques au cours de l’ère Tertiaire

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Les clés du sujet

Comprendre le sujet

Le sujet consiste à exploiter des données sur le conglomérat des Mées pour retrouver des épisodes de la formation de la chaîne alpine (chaîne de collision). Vous devez utiliser les documents fournis en ayant en tête vos connaissances sur les étapes de la formation d’une chaîne de collision.

Le sujet implique d’envisager non seulement des processus géologiques responsables de la formation de la chaîne, mais aussi ceux en jeu dans la disparition des reliefs d’une chaîne de montagnes, sans pour cela les développer exagérément en récitant votre cours.

Mobiliser ses connaissances

Les chaînes de montagnes présentent souvent les traces d’un domaine océanique disparu (ophiolites). La « suture » de matériaux océaniques résulte de l’affrontement de deux lithosphères continentales (collision). Altération et érosion contribuent à l’effacement des reliefs. Les produits du démantèlement sont transportés sous forme solide ou soluble, le plus souvent par l’eau, jusqu’en des lieux plus ou moins éloignés où ils se déposent (sédimentation).