The myth of the Road

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Annales corrigées
Classe(s) : Tle ES - Tle L - Tle S | Thème(s) : Mythes et héros
Type : Écrit LV2 | Année : 2016 | Académie : France métropolitaine




France métropolitaine • Juin 2016

Séries générales • LV2

The myth of the road

Document 1 A one-woman road-trip

The day I decided to embark on a cross country road trip, I was almost immediately greeted by support by my husband and my best friends with whom I shared the plan. To those who knew me well, sure, it seemed borderline radical, but not at all out of character. I had set off on trips before to Europe, Mexico and all around the South. Fact is, I was born with wanderlust1 in my veins. Must have inherited it from all my ancestors three generations ago who endured long boat rides across the Atlantic Ocean to start a new life in America.

A lot of people have asked me why I’m traveling by myself across the country. Why not take my best friend? Why not wait until my husband could go with me? What about one of my sisters? The ­answer is simple and yet complex. I wanted time to myself. I wanted an adventure for myself. I wanted a trip that was wholly mine. I wanted empty two lane highways through Arkansas and random sightseeing in Kansas. I wanted to give into my wanderlust and just go and see. By myself.

Traveling across the country is something I’ve wanted to do again after my aunt and I drove from Pittsburgh to Seattle over three and a half days in 2010. Before then, I didn’t understand how vast this country is. Sure, traveled the East coast more times than I could count, but that didn’t compare to the emptiness of Iowa, the jagged mountains of Wyoming and Montana where I fell in love with everything I saw around me.

When I was in high school, I read Sabrina Ward Harrison’s Brave on the Rocks: If You Don’t Go, You Don’t See and got it into my head early that if I didn’t witness the world around me, I would never know anything beyond myself. […]

I know very well I may come back the same person as when I left, just with new experiences and stories to tell. I don’t expect the road to have some profound impact on me because I know that the fundamental truth of travel: That it’s just that. Travel. But it’s an important experience to document. Because there is nothing that compares to the hundreds of miles spent driving, wind blowing with the windows down and the radio blasting.

Courtney Mirenzi,, May 31, 2013.

Road Darling is Courtney Mirenzi’s personal blog.

1. wanderlust: urge to travel.

Document 2 Route 66 today

John Steinbeck famously called Route 66 the “mother road.” But today it’s more of an impoverished great-grandmother.

The 2,400-mile highway, which starts in Chicago and passes through Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico and ­Arizona before ending in Los Angeles, will turn 83 this year‒and it’s not aging gracefully. Derelict gas stations, restaurants and trading posts, often vandalized, line its rural sketches, their neon signs long since dimmed. Developers are bulldozing quirky motels to make room for generic high-rises. And in places where traffic was once so thick it took ten minutes for a pedestrian to cross the road, you can spread a cloth and have a picnic, says Michael Wallis, a leading advocate for the preservation of the route.

[…] Route 66’s popularity led to its downfall, with traffic ­swelling1 beyond its two-lane capacity. In 1956, legislation created the Interstate System, and over the course of three decades, five separate interstates bypassed segment after segment of Route 66. Its signature black-and-white shield markers2 were taken down, and in 1985, Route 66 was officially decommissioned.

[…] Most supporters of the preservation of Route 66 agree that the highway needs money, awareness and a national voice that can speak and act on its behalf. The World Monuments Fund named Route 66 to its Watch List of endangered sites in 2008, and the National Trust for Historic Preservation included its motels on a list of “America’s 11 Most Endangered Historic Places” in 2007. Representatives from the eight state Route 66 associations are in the process of forming a national nonprofit called the Route 66 Alliance to help with fundraising.

“It’s a tremendous cross section of American history along those 2,400 miles,” says Kaisa Barthuli, the Preservation Program’s manager. “If we lose those stories, we’re really losing a sense of ourselves.”

Megan Gambino, Smithsonianmag online, March 2009.

1. swelling: increasing.

2. shield markers: (here) road signs.

Document 3 McLean, The heart of Old Route 66


ph © Witold Skrypczak / Alamy Stock Photo

A mural, proclaiming McLean, Texas, “The heart of Old Route 66” over a depiction of Elvis, a Chevrolet, a waitress and teenagers dancing at the height of the rock’n’roll era, covers much of one wall on a rundown shop on the main street.


Document 1

1 Copy out the right answer.

a) The narrator is a teenage girl.

b) The narrator is a married woman.

c) The narrator is a single woman.

2 Using elements from the text, explain what the narrator plans on doing.

Seul(e)s les candidat(e)s de la série L traiteront la question 3.

3 1. Copy out the three adjectives that best describe the narrator’s personality, and justify each choice with a quote.


2. Is the following statement true or false? Answer, then justify with two quotes.

Her family and friends are shocked, and disapprove of her project.

4 Using three elements from the text, explain what the narrator’s personal motivations are.

Seul(e)s les candidat(e)s de la série L traiteront la question 5.

5 Quote two experiences from the narrator’s past explaining her desire to carry out this project.

6 “I was born with wanderlust in my veins” (l. 6).

1. Give an example of her “wanderlust” in the first paragraph (l. 1-9).

2. Why does she say “in my veins”?

7 Explain in your own words how the narrator’s trip illustrates aspects of the American spirit.

Document 2

8 Quote three elements from the text showing that Route 66 is ­neglected today.

9 Explain in your own words why cars no longer use Route 66.

10 What was done to preserve Route 66? Quote three elements from the text.

11 What does the writer mean when she says: “The highway needs […] awareness and a national voice” (l. 20)?

12 According to the article, why is it important to preserve Route 66? Explain in your own words.

Document 3

13 What image of Route 66 does this mural give? Justify.

14 What possible functions could this mural have? Give two functions.

Documents 1, 2 and 3

15 Use the three documents to explain the mythical dimension of the road in America.

Seul(e)s les candidat(e)s de la série L option LVA traiteront la question 16.

16 Use the three documents to show that Americans have a sentimental relationship with the road.


Les candidat(e)s de la série L traiteront le sujet 1 ou le sujet 2. (250 mots, +/- 10 %)

Les candidat(e)s de la série L option LVA traiteront le sujet 1 ou le sujet 3. (300 mots, +/- 10 %)

Les candidat(e)s de la série L traiteront le sujet 1 ou le sujet 2. (200 mots, +/- 10 %)

1 You are Emma/Phil Wilson and you work for the Route 66 Preservation Association. Write an e-mail to important Californian businessmen to convince them to support your cause.

2 “[…] if I didn’t witness the world around me, I would never know anything beyond myself.” (Document 1, l. 27-28). How important is travelling to understanding the world?

3 “If we lose those stories, we’re really losing a sense of ourselves.” (Document 2, l. 30-31). Discuss.

Les clés du sujet

Document 1


Courtney Mirenzi (1987- ) est une blogueuse américaine. Cette passionnée de mode a commencé son blog en 2010 ; elle y décrit ses voyages et y donne des astuces beauté.

Pour en savoir plus :

Résumé du texte

Dans cet article de blog, Courtney raconte pourquoi elle est passionnée de voyages, ainsi que l’attitude de ses proches face à sa décision de partir, seule, à travers les États-Unis.

Vocabulaire utile à la compréhension

Greet (l. 2) : saluer ; borderline (l. 4) : (ici) limite ; to inherit (l. 7) : hériter ; wholly (l. 14) : entièrement ; sightseeing (l. 15) : le tourisme ; jagged (l. 23) : déchiqueté ; to witness (l. 27) : être témoin de, (ici) voir ; beyond (l. 28) : au-delà de ; blasting (l. 35) : (ici) à fond.

Document 2


Megan Gambino (1984-) est journaliste pour Elle écrit des articles qui explorent les points communs entre l’art et les sciences.

The Smithsonian Institution est un groupe de musées et de centres de recherche créé en 1846, dans le but d’améliorer et de partager le savoir.

Pour en savoir plus :

Résumé du texte

L’extrait raconte la fin d’un mythe : celui de la « Route 66 ». Après des années de gloire et de popularité, elle est maintenant désertée, au grand dam de beaucoup d’Américains. Une association a été créée afin de préserver cette route mythique et son histoire.

Vocabulaire utile à la compréhension

Impoverished (l. 2) : appauvri ; to turn + age (l. 5) : (ici) avoir + âge ; derelict (l. 6) : abandonné, en ruine ; a trading post (l. 6) : un commerce ; to line (l. 7) : aligner ; dimmed (l. 8) : (ici) éteint ; quirky (l. 8) : excentrique ; a high-rise (l. 9) : un gratte-ciel ; to spread a cloth (l. 11) : étaler une nappe ; downfall (l. 13) : chute, déclin ; an interstate (l. 16) : une autoroute ; to bypass (l. 16) : contourner ; to decommission (l. 18) : démanteler ; awareness (l. 20) : prise de conscience ; on one’s behalf (l. 21) : au nom de ; tremendous (l. 28) : formidable ; cross section (l. 28) : (ici) échantillon.

Document 3


L’auteur de ce « mural » n’est pas cité dans le document. Cette peinture se trouve sur un vieux mur de la ville de McLean, au Texas. Ancien marché aux bestiaux, McLean était devenue une ville commerciale importante du temps de la splendeur de la Route 66. C’est la dernière ville à être contournée par l’autoroute. Elle est maintenant presque abandonnée.

Pour en savoir plus :

Vocabulaire utile à la compréhension

rundown (l. 4) : délabré.

Les points de convergence

Les trois documents s’intéressent au mythe de la route aux États-Unis.

Dans le premier, l’auteur a l’impression de réincarner l’esprit de ses ancêtres, venus aux États-Unis pour conquérir le continent, et souhaite suivre les chemins qu’ils ont parcourus. Le document 2 décrit une route mythique, maintenant abandonnée, mais qui a eu son heure de gloire pendant les années rock’n’roll, comme on peut le voir dans le document 3.

Le sujet d’expression 1

Pistes de recherche

Afin d’inciter les entreprises locales à soutenir votre projet, il faut expliciter comment ce soutien peut être bénéfique pour eux. Pensez à aborder l’idée de patriotisme et d’héritage. Dans ce courriel professionnel, veillez à la mise en forme : destinataire, objet, registre de langue.

Vocabulaire utile

To raise money (recueillir des fonds) ; to raise awarenesss (sensibiliser) ; to look worse for wear (avoir l’air un peu écorné) ; straightforward (évident) ; to spread the word (prêcher la bonne parole).

Le sujet d’expression 2

Pistes de recherche

Afin de comprendre l’autre, il faut déjà se comprendre soi-même, mais cela ne suffit pas. Voyager est l’occasion de vivre des expériences inédites, de voir la vie d’un autre œil. Tout voyage implique un échange : entre ce qu’on peut apporter et ce qu’on peut en sortir.

Vocabulaire utile

What the world has to offer (ce que le monde peut nous apporter) ; vivre une expérience (to experience something) ; beneficial (bénéfique) ; ­rewarding (enrichissant).

Le sujet d’expression 3 (Candidats LVA uniquement)

Pistes de recherche

Cette citation parle de l’histoire des États-Unis représentée par la Route 66. Pensez à l’importance et à l’influence de l’héritage historique sur l’identité américaine. Vous pouvez prendre d’autres exemples : les Amérindiens, la conquête de l’Ouest…

Vocabulaire utile

Cultural identity (identité culturelle) ; customs (coutumes) ; the Wild West (l’ouest sauvage).