Racine, La Thébaïde

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Annales corrigées
Classe(s) : 1re Générale | Thème(s) : Racine, Phèdre – Passion et tragédie (bac 2020)
Type : Commentaire littéraire | Année : 2019 | Académie : Inédit


Sujet d’écrit • Commentaire

Racine, La Thébaïde,
acte III, scène 2

4 heures

20 points

Intérêt du sujet • La réécriture du mythe antique d’Œdipe offre à Racine l’occasion de peindre en Jocaste un personnage qui exhale avec violence son désarroi contre les coups de la fatalité.

Commentez ce texte de Jean Racine, extrait de La Thébaïde.

DOCUMENT

L’action se déroule à Thèbes. Après avoir épousé Œdipe, Jocaste découvre avec horreur que ce dernier n’est autre que son propre fils et l’assassin de son premier mari, Laïus. Elle se révolte contre la colère des dieux qui s’acharne contre sa famille.

Jocaste, seule.

Dureront-ils toujours, ces ennuis si funestes ?1

N’épuiseront-ils point les vengeances célestes ?

Me feront-ils souffrir tant de cruels trépas2,

Sans jamais au tombeau précipiter mes pas ?

Ô ciel, que tes rigueurs seraient peu redoutables,

Si la foudre d’abord accablait les coupables !

Et que tes châtiments paraissent infinis,

Quand tu laisses la vie à ceux que tu punis !

Tu ne l’ignores pas, depuis le jour infâme

Où de mon propre fils je me trouvai la femme,

Le moindre des tourments que mon cœur a soufferts

Égale tous les maux que l’on souffre aux enfers.

Et toutefois, ô Dieux, un crime involontaire

Devait-il attirer toute votre colère ?

Le connaissais-je, hélas ! ce fils infortuné3 ?

Vous-mêmes dans mes bras vous l’avez amené.

C’est vous dont la rigueur m’ouvrit ce précipice.

Voilà de ces grands Dieux la suprême justice !

Jusques au bord du crime ils conduisent nos pas ;

Ils nous le font commettre, et ne l’excusent pas !

Prennent-ils donc plaisir à faire des coupables,

Afin d’en faire après d’illustres misérables ?

Et ne peuvent-ils point, quand ils sont en courroux4,

Chercher des criminels à qui le crime est doux ?

Jean Racine, La Thébaïde, acte III, scène 2, 1664.

1. Ennuis si funestes : tourments si mortels.

2. Trépas : décès.

3. Infortuné : malchanceux, voire maudit par les dieux.

4. Courroux : vive colère.

Les clés du sujet

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