La diversification du vivant

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Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Génétique et évolution

Les processus de diversification du vivant sont de différentes sortes. Vous connaissez les conséquences des mutations géniques et du brassage génétique qui sont les processus fondamentaux de la diversification, en particulier lorsqu&rsquo ils concernent les gènes du développement qui participent à la construction de l&rsquo organisme. Il existe cependant d&rsquo autres mécanismes de diversification qui ont joué un rôle important dans l&rsquo histoire évolutive des espèces vivantes. Nous en verrons deux ici&nbsp : la polyploïdie et le transfert viral.

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Commençons par définir la polyploïdie.

&middot Vous avez surtout entendu parler des espèces diploïdes, à 2n chromosomes (par exemple 2 fois 23 = 46, chez l&rsquo Homme). Dans ce cas, chaque gène est présent en deux exemplaires ou allèles.

&middot Chez une espèce polyploïde, il y a un plus grand nombre de chromosomes&nbsp : 4n, 6n, etc. Par exemple, chez le blé, il existe des espèces diploïdes possédant 2n = 14&nbsp chromosomes, des espèces tétraploïdes à 4n&nbsp =&nbsp 28&nbsp chromosomes et des espèces hexaploïdes à&nbsp 6n&nbsp =&nbsp 42&nbsp chromosomes.

Voyons maintenant comment apparaissent les espèces polyploïdes.

&middot Il se passe d&rsquo abord une hybridation naturelle entre deux espèces diploïdes voisines que nous allons appeler AA et BB, étant entendu que A et B symbolisent chacun l&rsquo ensemble des n&nbsp chromosomes de chaque espèce. L&rsquo hybride formé est diploïde et son génotype est symbolisé par AB. Les chromosomes A et B ne peuvent pas s&rsquo apparier car ils ne sont homologues qu&rsquo en partie. Dans ces conditions, la méiose est impossible et l&rsquo hybride AB est donc stérile.

&middot Le deuxième phénomène est une polyploïdisation obtenue par doublement de chaque lot (A et B) de chromosomes. Ce phénomène se déroule par exemple dans le bourgeon d&rsquo une tige florifère&nbsp : au cours de mitoses, il y a duplication des chromosomes et séparation des chromatides à l&rsquo anaphase, mais il n&rsquo y a pas de division du cytoplasme (pas de télophase).

&middot Les cellules résultantes et celles qui en dérivent sont tétraploïdes. Leur génotype est AABB. La méiose peut alors s&rsquo effectuer normalement (les deux lots de chromosomes A s&rsquo apparient entre eux, ainsi que les chromosomes B) et peut donner des gamètes de génotype AB. La fécondation donne des individus hybrides tétraploïdes et fertiles, de génotype AABB.

&middot Vous pouvez constater que l&rsquo hybridation suivie de la polyploïdisation a conduit à une nouvelle espèce&nbsp : il y a bien eu diversification.