Le continent africain

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Classe(s) : Tle ES - Tle L - Tle S | Thème(s) : L'Afrique : les défis du développement

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Un demi-siècle après les indépendances, l&rsquo Afrique est toujours le continent le plus pauvre. Est-elle toujours &laquo mal partie &raquo ? Ou existe-t-il des opportunités de développement ?

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Commençons l&rsquo analyse par une étude de cas sur le Sahara&nbsp : un espace riche en ressources, mais très conflictuel.

&bull &nbsp C&rsquo est le plus grand désert du monde : 8,5 millions de km&sup2 . L&rsquo aridité est la contrainte majeure&nbsp : moins de 150 mm de précipitations et moins de 50 dans le cœur hyperaride ! L&rsquo espace saharien est d&rsquo abord un espace de peuplement ponctuel, dans les oasis, mais il compte de plus en plus de villes en forte croissance. Le Sahara est un désert traversé de flux qui en font une interface active, mais c&rsquo est aussi un espace en territorialisation. En effet, depuis les indépendances, des frontières nouvelles découpent le désert. Cependant, les États sahariens sont incapables d&rsquo exercer un contrôle territorial efficace.

&bull &nbsp Les ressources sahariennes sont d&rsquo abord liées aux circulations. Le Sahara a toujours été un espace de commerce, de contrebande et de trafic. Les ressources sont également liées aux frontières, d&rsquo une grande porosité et permettant d&rsquo exploiter tout différentiel de prix sans payer de taxe. Enfin, les ressources sont liées aux matières premières. Le pétrole, d&rsquo abord exploité en Afrique du Nord et au Soudan, puis dans les États sahéliens, fait l&rsquo objet d&rsquo une course effrénée entre les grandes compagnies mondiales. Le Sahara renferme aussi de nombreuses richesses minières. L&rsquo espace saharien est donc le théâtre d&rsquo économies de rente à diverses échelles, dont le partage est souvent générateur de conflits.

&bull &nbsp Le Sahara est en effet un espace de conflictualités, d&rsquo abord transsahariennes, par exemple des rebelles touaregs dans le Nord Mali. Mais les conflictualités sont aussi de niveau régional, comme le montre le conflit du Sahara occidental entre Sahraouis, Maroc et Algérie. Enfin, les conflictualités sont globales. Le Sahara est devenu une frontière migratoire pour l&rsquo Europe, ainsi qu&rsquo un espace conflictuel dans la lutte contre le terrorisme.

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Maintenant, l&rsquo Afrique dans son ensemble. Comment se développe-t-elle&nbsp ? Comment s&rsquo insère-t-elle dans la mondialisation&nbsp ?

&bull &nbsp D&rsquo abord les enjeux démographiques. L&rsquo Afrique, c&rsquo est plus de 1 milliard d&rsquo habitants, soit 15&nbsp % de la population mondiale. Et 2,3 milliards sont attendus pour 2050 ! Un essor lié à la transition démographique, même si le sida demeure un facteur d&rsquo incertitude. L&rsquo Afrique est donc un continent jeune : 41 % de moins de 15 ans. Mais cette croissance démographique est-elle une contrainte ou une opportunité ? Le taux de dépendance des économies africaines est souvent très élevé et les besoins d&rsquo investissements en éducation considérables. Mais les marchés intérieurs s&rsquo y développent et l&rsquo Afrique est le seul réservoir de main d&rsquo œuvre mondial. L&rsquo Afrique est le continent le plus rural de la planète, mais c&rsquo est aussi celui où l&rsquo urbanisation progresse le plus vite. La brutalité de la croissance urbaine est telle que les villes africaines sont incapables d&rsquo assurer la sécurité ou les infrastructures nécessaires.

&bull &nbsp En matière de développement, l&rsquo Afrique &ndash surtout subsaharienne &ndash est en retard. Elle abrite 33 des 48 PMA du monde. Tous les indicateurs attestent de ce retard : pauvreté, analphabétisme, mortalité infantile, malnutrition&hellip Le poids de l&rsquo Histoire l&rsquo explique en partie, notamment les traites négrières ou la colonisation européenne. Les États africains ont aussi connu de nombreuses guerres depuis les indépendances et sont minés par une corruption endémique. Cependant, depuis 2000, la croissance économique reprend et commence à insérer l&rsquo Afrique dans la mondialisation.

&bull &nbsp Cette intégration se réalise d&rsquo abord par les matières premières, dont l&rsquo Afrique est riche. Cette richesse a généré des économies de rente, qui bénéficient cependant du renchérissement global du prix des matières premières. Le taux de croissance des PIB africains a ainsi oscillé entre 4 et 6&nbsp % par an de 2004 à 2012. Le taux de croissance des exportations africaines oscille entre 11 et 27&nbsp % par an, preuve d&rsquo une insertion croissante dans la mondialisation.

&bull &nbsp Mais de nouvelles formes d&rsquo intégration apparaissent. Avec des besoins annuels en infrastructures évalués à 90 milliards de dollars, l&rsquo Afrique est devenue une zone d&rsquo intérêt pour les investisseurs étrangers : de 2001 à 2009, les IDE ont triplé. L&rsquo intégration à la mondialisation se fait aussi par la consommation, avec la montée en puissance des classes moyennes.

&bull &nbsp Enfin, l&rsquo Afrique représente un enjeu international considérable. Les liens avec l&rsquo Europe, ancienne puissance coloniale, restent forts. Mais l&rsquo Afrique a aussi acquis un intérêt géopolitique pour les États-Unis, avec la guerre globale contre le terrorisme et la montée en puissance de l&rsquo exploitation des gisements pétroliers du golfe de Guinée. La Chine continue d&rsquo investir massivement dans l&rsquo énergie et les mines, mais aussi dans le secteur manufacturier. La mondialisation est donc au cœur du développement de l&rsquo Afrique.

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Quelques idées clés à retenir.

&bull &nbsp Le Sahara est le plus grand désert du monde, mais un désert de villes, traversé de flux, parfois illicites. Les ressources en matières premières sont l&rsquo enjeu de nouvelles conflictualités dont les visées géopolitiques mondiales ne sont pas absentes.

&bull &nbsp Le continent africain est en pleine croissance démographique, mais souffre encore d&rsquo un retard de développement important. Son intégration progressive dans la mondialisation lui offre cependant des possibilités de développement nouvelles.

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