Repérer le sujet et accorder le verbe

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Classe(s) : 3e | Thème(s) : L’orthographe

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Vous connaissez la règle par cœur : le verbe s'accorde avec son sujet.
Ainsi :
- dans Pincemi tombe à l'eau, le verbe tomber s'accorde à la 3e personne du singulier avec le sujet Pincemi. Donc tombe, e ;
- mais dans Pincemi et Pincemoi tombent à l'eau, le verbe tomber s'accorde à la 3e personne du pluriel avec le sujet Pincemi et Pincemoi. Donc tombent, e.n.t.
Il existe cependant des cas un peu plus complexes.

 

 

o Écoutez cet exemple.
Turlututu les voit monter dans un bateau.
• Quel est le sujet de voit ?
Sûrement pas le pronom complément les placé juste avant le verbe. N'allez pas déduire de la présence de ce les qu'il faut mettre un s à voit.
Turlututu les voit monter dans un bateau.
C'est Turlututu qui les voit monter dans un bateau.
Le verbe s'accorde avec Turlututu à la 3e personne du singulier.
Voir étant un verbe du 3e groupe, la terminaison sera t, au présent.
Donc voit, v.o.i.t.

o Voici un autre exemple tout aussi instructif.
Sur la corde à linge sèchent les chaussettes blanches de l'archiduchesse.
• Quel est le sujet de sèchent ? Qu'est-ce qui sèche ?
Les chaussettes blanches de l'archiduchessse.
• Le sujet est ici situé après le verbe, inversé.
Le verbe s'accorde avec le noyau de ce groupe, chaussettes, à la 3e personne du pluriel.
Sur la corde à linge sèchent les chaussettes blanches de l'archiduchesse.
Sèchent prend la terminaison e.n.t.

o Finissons avec un exemple plus sérieux.
Ceux qui aiment le tennis se réjouissent d'avance du match qui opposera Federer à Nadal.
• Quel est le sujet du verbe réjouissent ?
Ceux qui aiment le tennis.
Ce sujet est un groupe pronominal construit autour du pronom ceux. Attention ceux, s'écrit c.e.u.x et non c.e, car il désigne plusieurs personnes.
Le verbe réjouissent s'accorde donc avec ceux à la 3e personne du pluriel et prend la terminaison e.n.t.
• De même, le verbe aiment : Ceux qui aiment le tennis…
Aiment a pour sujet le pronom qui, lequel représente le pronom ceux. Donc aiment, e.n.t.

o Quelles conclusions tirer de ces trois exemples ?
Turlututu les voit monter dans un bateau.
Le verbe peut être séparé du sujet par un pronom complément.
Ici, voit ne s'accorde pas avec les mais avec Turlututu.
Voit, v.o.i.t.

Sur la corde à linge sèchent les chaussettes blanches de l'archiduchesse.
Le sujet peut être inversé.
Ici, sèchent ne s'accorde pas avec la corde à linge mais avec le sujet inversé les chaussettes. Sèchent, e.n.t.

Ceux qui aiment le tennis se réjouissent d'avance du match qui opposera Federer à Nadal.
Quand le sujet est un groupe nominal ou pronominal étendu, il faut isoler son noyau.
Ici, se réjouissent ne s'accorde pas avec le tennis mais avec le pronom au pluriel ceux, qui est le noyau du groupe pronominal sujet ceux qui aiment le tennis.
Se réjouissent, e.n.t.