Autres façons d’exprimer la modalité

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Fiches
Classe(s) : 1re ES - 1re L - 1re S - 1re ST2S - 1re STI2D - 1re STL - 1re STMG - Tle ES ... | Thème(s) : Le groupe verbal
 

Il existe d’autres procédés que l’emploi d’un modal pour exprimer les nuances de la modalité.

1 Degré de certitude

ought to

[quasi-certitude avec référence à une norme]

He ought to arrive soon.

Il devrait arriver bientôt.

[il serait normal qu’il arrive]

(be) bound to…

Il est certain que…

It was bound to happen.

Ça devait arriver.

(be) likely / unlikely to…

Il est probable / improbable que…

She is likely to succeed.

Il est probable qu’elle réussira.

certainly, probably, surely, maybe, perhaps…

He’ll certainly come back.

Il reviendra certainement.

2 Capacité du sujet

be able to

[lorsquecanest impossible, notamment dans l’expression de l’avenir]

He’ll be able to do it tomorrow.

Il pourra le faire demain.

dare

oser

He dared not speak. / He did not dare to speak.

Il n’osait pas parler.

 Au prétérit, could décrit une capacité générale.

When I was young, I could climb any tree in our garden.

Lorsque j’étais jeune, je pouvais grimper à n’importe quel arbre de notre jardin.

Was (were) able to fait allusion à une occasion particulière.

Yesterday I forgot my key but I was able to get into the house through an open window.

Hier j’avais oublié ma clé, mais j’ai pu entrer dans la maison par une fenêtre ouverte.

3 Pression exercée sur le sujet

ought to, had better

[conseil]

ought to [référence à l’usage, à des règles]

It’s late, you ought to get some sleep.

Il est tard, tu devrais aller dormir.

had better [« ferais mieux de… »]

You’d better say nothing.

Tu ferais mieux de ne rien dire.

have to

[obligation]

[là où must est impossible]

You will have to go as soon as the taxi arrives.

Il faudra que tu partes dès que le taxi sera là.

[lorsque l’énonciateur dresse un constat objectif]

I have (got) to wear glasses.

Il faut que je porte des lunettes.

don’t have to

[absence d’obligation]

I don’t have to get up early tomorrow.
Je n’ai pas à me lever tôt demain.

be allowed to

[autorisation]

The students will be allowed to use a dictionary.
Les étudiants auront le droit de se servir du dictionnaire.

notez bien

Faites bien la différence entre must not et do not have to.

Must not marque une interdiction.

You must not come. Tu ne dois pas venir. Je t’interdis de venir.

Do not have to exprime l’absence d’obligation.

You don’t have to come. Tu n’es pas obligé de venir.

4 Expression de l’habitude passée

Used to signale un contraste entre l’événement décrit au passé et le moment présent.

She didn’t use to go out often until she met John.

Elle ne sortait pas souvent avant de rencontrer John.

Would + verbe est l’expression d’une habitude passée, caractéristique prévisible du sujet.

My father would always read the paper before dinner.

Mon père lisait toujours le journal avant le dîner.