Comparatifs et superlatifs

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Fiches
Classe(s) : 1re Générale - 1re ST2S - 1re STI2D - 1re STL - 1re STMG - Tle Générale - Tle ST2S - Tle STI2D ... | Thème(s) : Le groupe nominal
 

Le comparatif permet de mesurer les différences entre deux éléments (« plus… que, moins… que, aussi… que »). Le superlatif est utilisé pour décrire l’élément qui a le plus haut degré d’une qualité ou d’un défaut (« le plus…, le moins… »).

I Comparatif et superlatif de supériorité

Le comparatif et le superlatif de supériorité se construisent différemment selon que l’adjectif est long ou court.

1 Formation régulière

 Adjectif court : une syllabe ou deux syllabes se terminant en -y, -er, -ow, -le.

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My new mobile phone is slower than my old one.

It’s the slowest phone I’ve ever had.

 Adjectif long : deux syllabes (non terminé par -y, -er, -ow, -le) ou plus.

À noter

Quelle que soit la longueur de l’adjectif, le deuxième élément de comparaison est toujours introduit par than (He swims faster than I run).

comparatif

superlatif

more + adj. long

most + adj. long

Captain America is more powerful than Thor.

Superman is the most powerful superhero.

2 Adjectifs irréguliers

Trois adjectifs ont un comparatif et un superlatif irréguliers :

adjectif

comparatif

superlatif

good / well (bon, bien)

better (mieux, meilleur)

best (le meilleur)

bad (mauvais)

worse (pire)

worst (le pire)

far (loin)

farther / further

(plus loin, plus approfondi)

farthest / furthest

(le plus loin, le plus poussé)

II Comparatif d’égalité, comparatif et superlatif d’infériorité

Il n’y a pas de distinction adjectif court / adjectif long.

 Comparatif d’égalité : as + adjectif + as.

This winter the weather is as bad as last year.

Cet hiver, le temps est aussi mauvais que l’année dernière.

 Comparatif d’infériorité : less + adj. + than ou not as + adj. + as (plus fréquent).

Driving is less expensive than / not as expensive as flying.

Prendre la voiture est moins cher / n’est pas aussi cher que prendre l’avion.

 Superlatif d’infériorité : the least + adjectif.

Wyoming is the least populous state of the USA.

Le Wyoming est l’État le moins peuplé des États-Unis.

III Double comparatif

Pour exprimer une progression, on peut coordonner deux comparatifs.

Summers are hotter and hotter (more and more hot) / more and more intense.

Les étés sont de plus en plus chauds / de plus en plus intenses.

À noter

On peut également construire des doubles comparatifs d’infériorité : Travelling is less and less expensive. The less you study, the less you learn.

Pour exprimer la corrélation de deux éléments, on utilise the + comparatif.

The hotter they get, the more unbearable they are.

Plus ils se réchauffent, plus ils deviennent insupportables.

The more I see you, the more I love you.

Plus je te vois, plus je t’aime.

 

Zoom

As ou like ?

En anglais, « comme » peut se traduire par as ou like, selon les cas.

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NB : Aux États-Unis, il est commun d’utiliser like avec une proposition à l’oral, à la place de as : like I said au lieu de as I said.