Fiche de révision

Décrire la structure des atomes

Contenu

En bref L'atome est la brique élémentaire de la matière : toute substance est composée d'atomes.

ILa description d'un atome

Chaque atome est représenté par un symbole : une lettre en majuscule (souvent la première lettre du nom de l'atome) parfois suivie d'une lettre en minuscule.

Exemple : atome de carbone : C ; atome de cuivre Cu ; atome de sodium : Na.

Un atome peut être assimilé à une sphère dont le rayon a pour ordre de grandeur 10–10 m.

Chaque atome est constitué d'un noyau autour duquel des électrons se déplacent.

À noter

Le noyau est 100 000 fois plus petit que l'atome !

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Le noyau a un rayon d'environ 10−15 m. Il contient des particules appelées nucléons. Il existe deux sortes de nucléons :

− Les protons (qui portent une charge électrique positive) ;

− Les neutrons (qui ont une charge électrique nulle : ils sont neutres).

Le nombre de nucléons est appelé nombre de masse, il est noté A.

Chaque type d'atome est caractérisé par son numéro atomique noté Z qui est égal au nombre de protons du noyau.

Un électron est une particule portant une charge négative. Les électrons sont en mouvement rapide et aléatoire autour du noyau. L'ensemble des électrons s'appelle le cortège électronique.

Chaque noyau est représenté par un symbole de la forme XZA, avec X le symbole de l'atome, A le nombre de masse et Z le numéro atomique.

Exemple : noyau de carbone : C612.

IILes propriétés de l'atome

Entre le noyau et les électrons il n'y a que du vide : l'atome possède une ­structure lacunaire.

Un atome est électriquement neutre : il contient autant de charges positives (protons) dans son noyau que de charges négatives (électrons) autour du noyau.

Exemple : l'atome de chlore (Z = 17) contient 17 protons et 17 électrons.

Méthode

Déterminer la composition d'un atome

L'atome d'oxygène (de symbole chimique O) est un des atomes les plus abondants en masse dans l'Univers. Il possède 8 électrons.

Trouver, parmi les dessins ci-dessous, celui qui représente correctement un atome d'oxygène, sachant qu'un point bleu représente un proton et un point rouge représente un électron.

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Conseil

Souviens-toi qu'un atome est électriquement neutre : il contient autant de protons que d'électrons.

Solution

Pour déterminer quel dessin représente correctement l'atome d'oxygène, il faut déterminer la composition de son noyau.

Un atome est électriquement neutre : il contient autant de charges positives (protons) dans son noyau que de charges négatives (les électrons) autour du noyau.

D'après l'énoncé, l'atome d'oxygène contient 8 électrons : il contient donc 8 protons.

Le dessin C est correct, car c'est le seul qui représente 8 protons (points bleus) dans le noyau de l'atome et 8 électrons (points rouges) autour du noyau.

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