Démontrer, convaincre, persuader

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Classe(s) : 2de | Thème(s) : Genres et formes de l’argumentation aux XVIIe et XVIIIe siècles
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Démontrer, convaincre, persuader
 
 

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Il existe plusieurs façons d’emporter l’adhésion du destinataire dans un texte argumentatif.

1Démontrer

 

Il me paraît démontré que les bêtes ne peuvent être de simples machines ; voici ma preuve. Dieu leur a fait précisément les mêmes organes de sentiment que les nôtres ; donc, s’ils ne sentent point, Dieu a fait un ouvrage inutile ; or Dieu, de votre aveu même, ne fait rien en vain ; donc il n’a point fabriqué tant d’organes de sentiment pour qu’il n’y eût point de sentiment ; donc les bêtes ne sont point de pures machines.

Voltaire, Lettres philosophiques, 1734.


 

? Lorsqu’on démontre une thèse, on en prouve la véracité par des éléments irréfutables. La démonstration est rationnelle et logique?; ses conclusions sont indiscutables.

? Un texte qui cherche à démontrer est reconnaissable à :

– son apparence généralement objective : le locuteur s’efface, parce qu’il ne défend pas une opinion personnelle et subjective, mais expose une vérité qui a force de loi ;

– la cohérence de son raisonnement logique : la démonstration s’appuie sur un raisonnement déductif?; ici, Voltaire emploie une forme de syllogisme ;

– ses nombreux mots de liaison, qui marquent le caractère logique et rationnel de la démonstration.

2Convaincre

 

C’est une dangereuse invention que celle de la torture, et il me semble que c’est une épreuve de force, plutôt qu’une épreuve de vérité. Ainsi celui qui peut la supporter cache la vérité, comme celui qui n’en est pas capable. En effet, pourquoi la douleur me ferait-elle avouer mes fautes, plus qu’elle ne me contraindrait à dire ce qui n’existe pas ?

Michel de Montaigne, Essais, 1580-1588.

? Lorsqu’on convainc quelqu’un, on l’amène à reconnaître rationnellement que l’opinion que l’on défend est vraie. La différence avec la démonstration est que la thèse n’est pas irréfutable.

? Un texte qui cherche à convaincre est reconnaissable à :

– la présence d’arguments et d’exemples ;

– l’emploi de raisonnements logiques, qui s’appuient sur des mots de liaison (« ainsi », « en effet ») ;

– la prise en compte de la thèse adverse, que l’on cherche àréfuter ; ici, Montaigne s’oppose à ceux qui défendent la torture comme moyen de forcer les accusés à avouer.

3Persuader

 

Nous venons, écrivains, peintres, sculpteurs, architectes, amateurs passionnés de la beauté jusqu’ici intacte de Paris, protester de toutes nos forces, de toute notre indignation, au nom du goût français méconnu, au nom de l’art et de l’histoire français menacés, contre l’érection, en plein cœur de notre capitale, de l’inutile et monstrueuse tour Eiffel, que la malignité publique, souvent empreinte de bon sens et d’esprit de justice, a déjà baptisée du nom de « tour de Babel ».

« Les artistes contre la tour Eiffel », Le Temps, 14 février 1887.

? Lorsqu’on persuade quelqu’un, on l’amène à reconnaître sentimentalement que l’opinion que l’on défend est vraie. La persuasion néglige les arguments logiques pour faire appel à l’émotion.

? Un texte qui cherche à persuader est reconnaissable à :

– la volonté d’impliquer le destinataire par les moyens énonciatifs traditionnels (apostrophe, interrogations) ou le recours à l’émotion (registres pathétique ou comique) ;

– l’usage de nombreux procédés et figures de style, pour séduire le destinataire par un discours attrayant ;

– l’usage de jugements subjectifs : les « artistes » critiquent la construction de la tour Eiffel sans arguments logiques.

Conclure

Pour démontrer, ou convaincre, ou persuader, l’argumentation n’utilise donc pas les mêmes procédés stylistiques ou énonciatifs, ni les mêmes arguments.