Gouvernement et opinion publique depuis 1946

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Fiches
Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Gouverner un Etat-Nation : la France depuis 1946
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Quels rapports les gouvernements entretiennent-ils avec&nbsp l&rsquo opinion publique&nbsp ?

1 Une opinion publique liée aux médias

&thinsp Le jugement des citoyens sur un sujet d&rsquo actualité est synonyme d&rsquo opinion publique. Depuis la Révolution française, celle-ci s&rsquo exprime dans la rue ou par l&rsquo intermédiaire des médias. Elle exerce une surveillance critique des gouvernements.

&thinsp Cependant, au cours de la Seconde Guerre mondiale, les médias sont utilisés comme des instruments de conquête de l&rsquo opinion, qu&rsquo il s&rsquo agisse des médias officiels aux mains de l&rsquo État français, ou des médias clandestins soutenant la Résistance.

&thinsp De 1950 à 1970, l&rsquo audience de la radio s&rsquo élargit. Les gouvernements cherchent à la contrôler en imposant, dès 1949, le monopole de sa diffusion. Des radios périphériques (rtl, Europe&nbsp 1) émettent de l&rsquo étranger pour informer l&rsquo opinion librement lors des grandes crises politiques comme la guerre d&rsquo Algérie. Le contrôle de l&rsquo ortf par le pouvoir est contesté en mai 1968.

&thinsp À partir des années&nbsp 1970, la presse écrite est concurrencée par le journal télévisé. Dans les années&nbsp 1980, le monopole de l&rsquo État prend fin, l&rsquo audience est mesurée (Audimat en 1985) et la télévision s&rsquo ouvre au secteur privé.

2 Les sondages s&rsquo imposent dans le dialogue entre&nbsp gouvernants et gouvernés

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citation&nbsp &laquo &nbsp Le sondage d&rsquo opinion est un instrument d&rsquo action politique&nbsp : sa fonction consiste peut-être à imposer l&rsquo illusion qu&rsquo il existe une opinion publique.&nbsp &raquo P.&nbsp Bourdieu, 1972

&thinsp Les sondages d&rsquo opinion apparaissent en France dès 1939, mais ce n&rsquo est qu&rsquo à partir de la Ve&nbsp République (1958) qu&rsquo ils s&rsquo imposent&nbsp : la mise en place d&rsquo un régime présidentiel, la pratique personnelle du pouvoir par un chef de l&rsquo État qui veut mesurer sa &laquo &nbsp cote de popularité&nbsp &raquo et l&rsquo appel fréquent aux urnes, favorisent leur usage.

À partir de 1962, avec l&rsquo élection du président de la République au suffrage universel direct, les sondages s&rsquo installent de façon définitive dans la vie politique.

&thinsp Les sondages, expression d&rsquo un échantillon de la population, influencent les sondés par le choix des questions et les réponses proposées. Ils ne laissent pas le temps de la réflexion et des discussions nécessaires pour se forger une opinion. Ils ont pourtant valeur d&rsquo avertissement ou d&rsquo encouragement de l&rsquo opinion publique envers les gouvernements.

&thinsp Les politiques peuvent alors être tentés d&rsquo agir pour &laquo &nbsp remonter dans les sondages&nbsp &raquo augmentant la défiance des citoyens vis-à-vis des médias traditionnels, des sondages et des politiques.

3 Internet, une chance pour la démocratie&nbsp ?

&thinsp Depuis les années&nbsp 2000, le développement d&rsquo Internet entraîne un fléchissement de l&rsquo audience télévisuelle et l&rsquo effondrement des tirages de la presse. Les médias traditionnels doivent s&rsquo adapter en proposant des contenus d&rsquo information en ligne.

&thinsp La multiplication de la parole des citoyens, via les réseaux sociaux, remet en cause le concept même d&rsquo opinion publique, au sens d&rsquo expression collective. L&rsquo espace public devient le lieu de l&rsquo expression de chacun. On semble revenir à une information d&rsquo opinion, comme au xixe siècle, virulente, dont les sources ne sont pas toujours vérifiées.

&thinsp L&rsquo entrée dans une &laquo &nbsp démocratie d&rsquo opinion&nbsp &raquo , construite à partir d&rsquo enquêtes, d&rsquo indices d&rsquo écoute visant à orienter l&rsquo action politique, inquiète parce qu&rsquo elle peut aller à l&rsquo encontre de la &laquo &nbsp volonté générale&nbsp &raquo liée au suffrage universel. Cependant, Internet permet aussi le partage des connaissances et contribue à former une opinion publique participative, bénéfique à la démocratie.

Conclure

Depuis 1946, les évolutions techniques multiplient
les outils dont le pouvoir dispose pour influencer l&rsquo opinion. Néanmoins, à partir des années&nbsp 1990, la méfiance
envers les médias, les sondages et les gouvernants
est le symptôme d&rsquo une crise du politique.