L’Empire romain (Ier-IIIe siècles)

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Classe(s) : 2de | Thème(s) : L'invention de la citoyenneté dans le monde antique
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L’Empire romain (Ier-IIIe?siècles)
 
 

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Comment sont organisés l’Empire et la société romaine ?

1L’Empire romain

AAuguste fonde l’Empire

? L’Empire débute en 31 av. J.-C ou en 27 av. J.-C. et s’achève en 476 ap. J.-C.

?Auguste, le fils adoptif de César, est le premier empereur (43 ans de règne).

? Au cours des deux premiers siècles, la paix règne dans l’Empire.

BUn Empire centré sur la Méditerranée

? À son apogée (iie-iiisiècles), l’Empire romain s’étend sur 5 millions de km2.

? L’Empire comprend?:

– Rome (la capitale) et l’Italie qui forment le centre ;

– les provinces sénatoriales, pacifiées et donc dépourvues de troupes, confiées à des proconsuls (nommés par le Sénat pour 1 an en principe) ;

– les provinces impériales, généralement les plus récentes, administrées directement par l’empereur qui nomme pour le représenter un gouverneur (légat d’Auguste propréteur) maintenu en fonction pendant plusieurs années.

? L’Empire romain compte 54 millions d’habitants (dont 5 à 8 millions pour l’Italie). Rome (plus d’1 million d’habitants) est l’instrument essentiel du prestige impérial et donc le centre des grands travaux.

2La société romaine

ALes esclaves

? La paix romaine contribue à réduire le nombre des esclaves mis sur le marché (captures de guerres plus rares).

? Les esclaves appartiennent à un homme libre et font partie de son héritage. Ils travaillent dans les grandes propriétés, dans les mines ou comme domestiques.

? Sous l’Empire, leur situation s’améliore sensiblement : l’esclave est protégé contre les violences de son maître.

BLes affranchis

? L’affranchi est un ancien esclave qui a obtenu de son maître la liberté (en raison de loyaux services, ou moyennant finances). Ses droits sont limités mais ses fils possèdent la citoyenneté complète.

? Le nombre d’affranchis ne cesse de croître et certains jouent un rôle politique et économique important.

CLes pérégrins

? Les pérégrins sont des hommes libres qui habitent dans l’Empire romain. Ils n’ont pas les mêmes droits que les citoyens romains mais certains ont le droit de propriété.

? Ils servent souvent dans les corps auxiliaires de l’armée et dans la marine.

DLes citoyens romains

? La citoyenneté romaine s’acquiert par naissance (si on est enfant d’un citoyen romain ou d’un affranchi romain) mais elle peut aussi être accordée à titre individuel ou collectif. Ainsi un homme libre peut devenir citoyen après avoir été magistrat dans une cité latine ou s’être engagé dans l’armée.

? En 91 av. J.-C, après la guerre sociale, presque tous les alliés italiens acquièrent le droit de cité. En 212, Caracalla étend la citoyenneté romaine à tous les hommes libres de l’Empire (à l’exception des déditices, des étrangers vaincus par Rome et qui se sont rendus).

?Le cens, matérialisé par les propriétés foncières et les biens immobiliers urbains, fonde le classement des citoyens.

? Les citoyens romains ont des droits complets : droit de mariage, droit de propriété et de commerce, droit de faire appel au peuple pour des procès criminels. Ils payent la taxe du vingtième sur les héritages (5 %).

Conclure

Ultime régime politique romain, l’Empire est structuré par le statut de ses territoires et de leurs habitants.