L’instabilité de la croissance

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Classe(s) : Tle ES | Thème(s) : Croissance, fluctuations et crises
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L’instabilité de la croissance

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Comment étudier les fluctuations de la croissance ?

1Les cycles économiques

ALa croissance est irrégulière

 La croissance économique n’est pas linéaire, elle se caractérise par une succession de phases d’expansion puis de ralentissement de l’activité économique.

 Si, à long terme, l’économie connaît une hausse de la croissance autour d’un trend (mouvements de longue durée affectant les phénomènes économiques), l’activité économique connaît à court terme des fluctuations : production, emploi…

 Quand les fluctuations de la croissance présentent une certaine régularité et périodicité, on peut alors parler de cycle économique.

BCycle et crise

 Un cycle économique est constitué de quatre phases :

– une phase d’expansion (augmentation de la production, des prix) ;

– un point de retournement, la crise au sens strict ;

– une phase de récession (au sens de l’insee, la récession est constatée par la contraction du pib durant au moins deux trimestres consécutifs) et/ou de dépression (c’est-à-dire une baisse, pendant plusieurs années consécutives, de la production d’un pays) ;

– une phase de reprise, ou de retournement vers la croissance. C’est le second point d’inflexion de la crise (>schéma, fiche8).

 La crise économique (au sens strict) correspond donc au retournement brutal de la conjoncture économique qui fait succéder une phase de récession à une phase d’expansion. Au sens large, on y ajoute la phase de récession et/ou de dépression.

2Typologie des cycles selon leur durée

ALes cycles courts

 Les cycles courts, dits aussi cycles de Kitchin du nom du statisticien Joseph Kitchin, durent 3 à 4 ans (environ 40 mois).

 Ils sont dus aux variations de stocks des entreprises. En période de croissance, les entreprises augmentent leur production pour répondre à la demande mais constituent aussi des stocks. En période de récession, elles réduisent leur production et déstockent, ce qui accentue le ralentissement de l’activité.

BLes cycles moyens

 Les cycles moyens, appelés cycles des affaires ou cycles Juglar, ont été mis en évidence par l’économiste français Clément Juglar.

 Ces cycles ont une durée de 8 à 10 ans et comportent quatre phases : expansion, crise, récession et/ou dépression et reprise.

CLes cycles longs

 Les cycles longs, ou cycles Kondratiev, ont une périodicité de 30 à 50 ans. Ces cycles présentent deux phases.

  • Phase A (ascendante) : les prix, la production et l’emploi varient à la hausse.
  • Phase B (descendante) : ces indicateurs varient à la baisse.

citation « Le capitalisme constitue, de par sa nature, un type ou une méthode de transformation économique, et non seulement il n’est jamais stationnaire, mais il ne pourrait le devenir. […] Ce processus de destruction créatrice constitue la donnée fondamentale du capitalisme. » J. A. Schumpeter, 1942

 Selon Joseph Aloïs Schumpeter, chaque cycle peut être rattaché à l’introduction d’innovations majeures qui se déclinent ensuite sous plusieurs formes (innovations mineures) dans d’autres branches. Ainsi les innovations apparaissent par « grappes », entraînant d’importants gains de productivité et une phase d’expansion économique.

Au fil du temps, on assiste à un épuisement des innovations majeures et le progrès technique se ralentit (processus de destruction). Arrive alors une période de crise qui incite les entrepreneurs à innover et enclencher un nouveau processus de création(>dépliant,VIII).

Conclure

L’activité économique n’étant pas linéaire, il est possible de repérer des cycles économiques de durée et d’ampleur variables.

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