Le contexte mouvementé d'Hernani

Merci !

Fiches
Classe(s) : Tle L | Thème(s) : Hugo, Hernani (bac 2019-2020)
&nbsp

&nbsp Toute œuvre s&rsquo inscrit dans un contexte&nbsp qu&rsquo il soit politique, idéologique, biographique ou littéraire (esthétique). Sa création puis sa réception (les réactions et interprétations qu&rsquo elle suscite) ne peuvent s&rsquo en abstraire, même si aucun contexte n&rsquo explique naturellement à lui seul sa naissance.

&nbsp C&rsquo est encore plus vrai pour Hernani. Hugo compose son drame après la censure de sa précédente pièce. Depuis le xviie siècle, le pouvoir a toujours cherché à contrôler la vie théâtrale. Or, depuis quelques mois, Hugo est dans une position politique personnelle mal perçue, voire suspecte. Hernani est sa réponse à ses censeurs et critiques.

LA CENSURE DE MARION DELORME (1829)

&nbsp En 1829, quelques mois avant Hernani, Hugo entreprend de faire jouer son premier grand drame romantique&nbsp : Marion Delorme.

&nbsp L&rsquo action se déroule en France, au xviie siècle, sous le règne de Louis XIII. Marion est une courtisane aimée de deux hommes&nbsp : un officier, Didier, qu&rsquo elle aime, et le marquis de Saverny, qu&rsquo elle méprise. Leur rivalité les fait s&rsquo affronter en duel, malgré les sévères interdits du cardinal de Richelieu, principal ministre de Louis XIII, qui cherche à en réduire la pratique. Arrêté, Didier est jugé et condamné à mort. Marion use de tous les moyens, y compris de ses charmes, pour le sauver. En vain. Contrairement au roi, Richelieu reste inflexible. Didier sera décapité1.

&nbsp La pièce est censurée. Hugo en appelle successivement au ministre de l&rsquo Intérieur Martignac, au Premier ministre Polignac, au roi Charles X enfin. À chaque fois il essuie un refus. L&rsquo interdiction de faire représenter Marion Delorme est maintenue.

&nbsp La raison avancée en est la pâle figure que fait Louis XIII dans la pièce&nbsp : comme tous les Bourbons, c&rsquo est un ancêtre de Charles&nbsp X, et on ne peut impunément malmener la figure royale. Pour atténuer ou compenser la rigueur de la mesure, le pouvoir propose à Hugo de tripler la pension2 royale qu&rsquo il touche depuis 1822. Hugo refuse avec éclat.

LE THÉÂTRE SOUS SURVEILLANCE

&nbsp Sous la Restauration (1815-1830) comme sous l&rsquo Ancien Régime, tout manuscrit doit, pour être édité, recevoir l&rsquo approbation de la censure et obtenir un &laquo &nbsp privilège&nbsp &raquo d&rsquo édition. Le contrôle est particulièrement strict en ce qui concerne le théâtre. Tragédies et drames abordent par définition des thèmes politiques. Le théâtre peut ainsi devenir une tribune redoutable pour le pouvoir. C&rsquo est le média de l&rsquo époque. Par le biais des sujets et des personnages, les dramaturges peuvent s&rsquo adresser aux spectateurs et façonner l&rsquo opinion publique. Tous les pouvoirs ont donc cherché à surveiller et à contrôler ce qui se jouait sur les scènes. Au xviiie siècle, Voltaire et Beaumarchais ont ainsi subi les foudres de la censure.

&nbsp En 1829-1830, la censure est sous l&rsquo autorité du ministère de l&rsquo Intérieur, où se trouve une &laquo &nbsp division des belles lettres, théâtres et journaux&nbsp &raquo . Ses avis débouchent sur trois cas de figure&nbsp possibles&nbsp : l&rsquo autorisation sans réserves, l&rsquo interdiction pure et simple, et la demande de modifications ou d&rsquo aménagements.

&nbsp Interdite de représentation, Marion Delorme ne peut donc être jouée sur aucune scène parisienne.

LA DÉLICATE POSITION POLITIQUE D&rsquo HUGO

&nbsp Comprenant que sa pièce est et restera interdite, Hugo n&rsquo insiste pas3. Il peut d&rsquo autant moins insister qu&rsquo il est alors dans un entre-deux politique. S&rsquo il est toujours royaliste, il l&rsquo est de moins en moins. Charles X le déçoit. Le rétablissement des privilèges de la noblesse et du clergé l&rsquo indigne. Le retour à la monarchie absolue4, comme si la Révolution française n&rsquo avait jamais eu lieu, le choque.

&nbsp En février&nbsp 1829, Hugo a publié un bref roman, Le Dernier Jour d&rsquo un condamné, un brillant et implacable réquisitoire contre la peine de mort, contre les lois par conséquent qui la légitiment. C&rsquo est prendre parti contre l&rsquo État en faveur du droit le plus élémentaire de tout individu à vivre, quels que soient par ailleurs ses crimes. Aussi le roman a-t-il subi dès sa parution de violentes critiques. Si le Hugo poète, celui des Odes et ballades (1826-1828) ou des Orientales (1829), est apprécié et honoré, le Hugo romancier et dramaturge commence à devenir suspect.

&nbsp Pour autant, Hugo, encore royaliste, n&rsquo est pas déjà libéral. Sous l&rsquo étiquette de &laquo &nbsp libéral&nbsp &raquo se regroupent alors des gens de diverses sensibilités politiques&nbsp : des partisans d&rsquo une monarchie parlementaire (à l&rsquo anglaise par exemple), des opposants à la personne et à l&rsquo action de Charles X, et des républicains. Pour ces libéraux, Hugo est encore trop monarchiste. Perdant des soutiens d&rsquo un côté, il n&rsquo en gagne donc pas beaucoup de l&rsquo autre.

LA NAISSANCE D&rsquo HERNANI (1830)

Hernani naît dans ce contexte et de ce contexte. Puisqu&rsquo il lui est impossible de parler d&rsquo un roi de France sinon en termes élogieux, Hugo parlera de la royauté mais en Espagne. L&rsquo action de sa nouvelle pièce se situera pour sa plus grande partie à Saragosse. L&rsquo Espagne est en outre un pays qui ne lui est pas totalement étranger. Enfant, il y a suivi son père officier lors de l&rsquo expédition militaire de Napoléon Ier (1808-1814)5. L&rsquo une des premières nuits qu&rsquo il y passa fut dans le village d&rsquo Ernani. Vingt ans plus tard, il en fait le titre de sa pièce en lui adjoignant l&rsquo initiale H &ndash &nbsp H comme Hugo. Ne pouvant ni ne souhaitant parler de la grandeur royale, il montrera la générosité d&rsquo un empereur et son sens de la responsabilité.

&nbsp Jouée sur une scène et devant un public français, la pièce qui souligne l&rsquo héroïsme de Charles Quint est une critique implicite, en creux, des petitesses d&rsquo un Charles X. Hernani est la réponse de Victor Hugo à la censure de Marion Delorme et à l&rsquo autoritarisme du&nbsp pouvoir.

&nbsp

&nbsp

1. À l&rsquo époque, la guillotine n&rsquo existe pas. L&rsquo échafaud dont il est beaucoup question dans Hernani est une estrade où un bourreau tranche à la hache la tête du condamné.

2. Une pension est une gratification financière (on dirait aujourd&rsquo hui une subvention) que le pouvoir attribuait en principe annuellement à des artistes et écrivains qu&rsquo il jugeait importants ou proches de lui.

3. Marion Delorme sera jouée en 1831, parce qu&rsquo avec la fuite de Charles X, suite à la révolution de juillet 1830, la censure sera (provisoirement) supprimée.

4. La monarchie est dite absolue quand le roi concentre entre ses mains les pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire.

5. À la suite d&rsquo un coup d&rsquo État fomenté par le futur Ferdinand VII, Charles IV est renversé. Le roi déchu appelle alors Napoléon Ier à l&rsquo aide.