Le roman au xviiie siècle

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Classe(s) : 2de - 1re L - 1re ES - 1re S - 1re STI2D - 1re STMG - 1re ST2S - 1re STL | Thème(s) : Les mouvements littéraires
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Le roman au xviiie siècle

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Au xviiie siècle, le roman se renouvelle peu à peu. Une plus grande place est accordée à l’analyse psychologique et à la peinture des mœurs.

1 Le roman picaresque : Lesage

D’origine espagnole, le roman picaresque raconte les aventures d’un picaro, jeune marginal fripon, rusé et ambitieux.

 Alain-René Lesage (1668-1747), avocat désargenté, écrit pour vivre des pièces de théâtre (>fiche38) et des romans.

 Dans Gil Blas de Santillane (1715-1735), Gil Blas, devenu vieux, raconte comment il a fait fortune après de multiples aventures.

2 Le roman psychologique : Marivaux

Le roman psychologique analyse la complexité du cœur humain.

 Marivaux (1688-1763), journaliste et écrivain, est l’auteur de comédies (>fiche38) et de romans.

 Dans La Vie de Marianne (1731-1741), la narratrice montre les épreuves qu’une orpheline doit affronter pour obtenir du monde la reconnaissance de ses mérites.

3 Le roman sentimental : l’abbé Prévost

Le roman sentimental subit l’influence du romancier anglais Richardson, auteur de Clarisse Harlowe (1748), traduit par Prévost.

 Antoine-François Prévost (1697-1763) mène une vie aventureuse, partagée entre la vocation religieuse et les passions amoureuses.

 Dans L’Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut (1731), le chevalier des Grieux se prend d’une folle passion pour Manon, jeune fille amorale, avide de richesse et de plaisirs.

L’essentiel sur…

Manon Lescaut

  • Une analyse du caractère fatal de la passion et de ses ravages.
  • Un tableau réaliste des mœurs sous la Régence.

4 Le roman exotique : Bernardin de Saint-Pierre

Le roman exotique se déroule dans des pays lointains, où la nature et le pittoresque sont très présents.

 Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) se lie d’amitié avec Rousseau avec qui il partage l’amour de la nature.

Paul et Virginie (1788), histoire de deux jeunes gens élevés ensemble à l’île de France (île Maurice), est une parabole sur les méfaits de la civilisation et, à l’inverse, le bonheur de la vie naturelle.

5 Le roman libertin : Laclos et Sade

Le roman libertin* met en scène des personnages cyniques, experts dans le jeu de la séduction.

A Choderlos de Laclos (1741-1803) : un profond cynisme

 Militaire de carrière, Laclos écrit pour se distraire de la vie de garnison.

 Dans Les Liaisons dangereuses (1782), roman épistolaire, deux libertins machiavéliques, le vicomte de Valmont et la marquise de Merteuil, se jouent avec intelligence et cruauté de personnages naïfs.

Adieu, mon Ange, je t’ai prise avec plaisir, je te quitte sans regret : je te reviendrai peut-être. Ainsi va le monde. Ce n’est pas ma faute.

Les Liaisons dangereuses, lettre CXLI

B Sade (1740-1814) : un romancier à scandale

 Aristocrate, libertin et athée, il passe une partie de sa vie en prison en raison de ses écarts de conduite.

 Dans La Nouvelle Justine ou les Malheurs de la vertu, suivie de Juliette ou les Prospérités du vice (1797), deux jeunes sœurs se livrent à la prostitution. L’une assume sa condition et s’enrichit ; l’autre ne peut se détacher de la morale et tombe dans la misère.

L’essentiel sur…

l’œuvre de Sade

Une œuvre subversive, où dominent l’érotisme et la cruauté.