Les modaux

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Classe(s) : 1re ES - 1re L - 1re S - 1re STI2D - 1re STMG - 1re ST2S - 1re STL - Tle ES ... | Thème(s) : Le groupe verbal
Corpus - | Corpus - 1 Fiche
 
Les modaux

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On les classe en trois grandes catégories, selon qu’ils expriment un degré de certitude, une capacité, une pression exercée sur le sujet. Ils sont toujours suivis d’une base verbale.

1Degré de certitude

Les modaux listés ci-dessous permettent d’exprimer un degré de certitude plus ou moins fort. Ils sont classés par ordre décroissant de certitude.


will

[tout à fait certain]


Thatwillbe the postman.
C’est sans doute le facteur.


must

[presque certain]


Hemustbe twelve.
Il doit avoir douze ans.


should

[presque certain (correspond à une attente)]


Heshouldsucceed.
Il devrait réussir.


may

[possible]


Shemaycome.
Il se peut qu’elle vienne.


might

[théoriquement possible]


Shemightcome.
Il se pourrait qu’elle vienne.


could

[possible, imaginable]


Itcouldbe true.
Cela pourrait être vrai.


can’t

[impossible]


Itcan’tbe true.
Cela ne peut pas être vrai.

attention!

  • Dans cet emploi des modaux, can’t est le contraire de must.
  • Les formes de prétérit should et might ne renvoient pas à du révolu mais à du non-réel et se traduisent par un conditionnel.
notez bien
  • On utilise modal +be +V-ing si la certitude plus ou moins grande porte sur une action en cours de déroulement.

He must be working. Il doit être en train de travailler.

  • On utilise modal +have + participe passé si la certitude plus ou moins grande porte sur un fait révolu.

She may have missed the plane. Il se peut qu’elle ait raté l’avion.

2Capacité du sujet

C’est avec le modal can / could qu’on exprime la capacité actuelle ou passée du sujet.


can

[capacité actuelle]


I can swim.

Je sais nager.


could

[capacité actuelle atténuée]


Could you help me?

Pourrais-tu m’aider ?


could

[capacité actuelle imaginaire]


Youcouldsucceedif you wanted to.

Tu pourrais réussir si tu voulais.


could

[capacité passée]


I was young, Icouldrun.

J’étais jeune, je pouvais courir.


could not

[incapacité passée]


Sorry, I couldnot come.

Désolé, je n’ai pas pu venir.


could have + participe passé

[capacité non réalisée dans le passé]


He couldhave come.

Il aurait pu venir.

3Pression exercée sur le sujet

Les modaux listés ci-dessous permettent d’exprimer différents types d’action exercée sur le sujet : l’obligation, le conseil, la permission…


must

[obliger à, ordonner]


You must work. 
Tu dois travailler.


must not

[interdire]


You must not smoke. 
Tu ne dois pas fumer.


should

[donner un conseil]


You should hurry up.
Tu devrais te dépêcher.

Youshouldn’tworry.

Tu ne devrais pas t’inquiéter.


can / could / may

[demander une permission]


Can / Could / May I stay?
Est-ce que je peux / Pourrais-je / Puis-je rester ?


can

[accorder une permission]


You can come if you like.
Tu peux venir si tu veux.


can’t

[refuser une permission]


You can’t sit here.
Il ne faut pas t’asseoir ici.

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