Les valeurs des temps du passé

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Fiches
Classe(s) : 3e | Thème(s) : Le verbe


les questions clés

Quel est le temps verbal dominant ? Justifiez son emploi.

Quelle est la valeur de l’imparfait dans la phrase « … » ?

Relevez les verbes à l’imparfait, puis ceux au passé simple : quelles valeurs prennent ces différents temps ?

A Quels sont les temps d’un récit au passé ?

Dans un récit, il y a :

 les actions, faits ou péripéties qui font avancer l’histoire, ce qui est au premier plan de l’histoire. Pour ces faits, on utilise le passé simple, le passé composé, parfois le présent  ;

 les informations sur le cadre de l’histoire (lieu, époque…), les personnages (situation, sentiments, caractère…), ce qui est en arrière-plan du récit, en toile de fond, et qui fait qu’on y croit. Pour cela, on utilise l’imparfait.

B Dans un récit, quelles sont les valeurs de l’imparfait ?

L’imparfait peut :

décrire le cadre, les personnages (portrait) dans un récit au passé.

Il arriva sans crier gare. Il avait l’air farouche et sauvage ; sa chevelure flottait au vent.

 exprimer la durée (par opposition au passé simple qui exprime une action soudaine et de courte durée).

Il travaillait depuis trois jours quand un événement étrange se produisit.

 exprimer la répétition, l’habitude.

Chaque soir, il fermait la porte avec précaution.

C Dans un récit, quelle est la valeur du plus-que-parfait ?

Le plus-que-parfait exprime une action antérieure à un fait passé exprimé à l’imparfait, avec l’idée d’une répétition de cette séquence.

Quand il avait travaillé, il se détendait.

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D Quelle différence y a-t-il entre le passé simple 
et le passé composé ?

Le passé simple et le passé composé ne sont pas exactement équivalents. Le tableau ci-dessous vous permet de distinguer les nuances entre ces deux temps.

Les événements racontés au…

passé simple

passé composé

1. semblent être éloignés du moment où on les raconte, rejetés dans le passé.

Je volai alors une pomme : ce fut là mon premier péché.

1. semblent être plus récents.

Le passé composé exprime souvent le résultat présent d’une action passée.

J’ai appris alors à connaître les hommes (et je le sais encore).

2. traduisent le recul du narrateur qui semble s’en détacher.

2. traduisent l’implication du narrateur qui semble les ressentir plus vivement.

3. Le passé simple, surtout utilisé à l’écrit, donne au récit une tournure littéraire.

3. Le passé composé, très utilisé à l’oral, donne au récit une tournure familière.

E Dans un récit, quelle est la valeur du passé antérieur ?

Le passé antérieur exprime une action antérieure à un fait passé exprimé au passé simple.

Quand il eut reconstruit le château, il s’y installa.

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