Repères biographiques : Madame de Lafayette

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Classe(s) : Tle L | Thème(s) : Madame de Lafayette/Bertrand Tavernier : La Princesse de Montpensier (bac 2018-2019-2020)
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&nbsp Marie-Madeleine Pioche de La Vergne naît à Paris en 1634. Son éducation est soignée, à la fois littéraire et mondaine. En 1655, elle épouse le comte de Lafayette, de vieille noblesse, et de dix-huit ans son aîné (une différence d&rsquo âge fréquente à l&rsquo époque). Deux fils naîtront de leur union. De&nbsp 1655 à&nbsp 1659, Mme de Lafayette vit en Auvergne, sur les terres de celui-ci. Lui est un campagnard, elle est une mondaine. Sans qu&rsquo il y ait de vraie mésentente, le couple se sépare de fait. En 1659, Mme de Lafayette rentre à Paris, pour ne plus en repartir.

UNE PRÉCIEUSE ET UNE MONDAINE

&nbsp Jeune fille, elle a fréquenté très tôt la Cour&nbsp : à seize ans, elle est demoiselle d&rsquo honneur de la reine Anne d&rsquo Autriche et elle aura pour amie et protectrice Madame, la propre belle-sœur de Louis&nbsp XIV. Mme de Lafayette a ses entrées dans la plupart des salons les plus célèbres de Paris, où se retrouve l&rsquo élite intellectuelle et artistique du temps&nbsp : l&rsquo hôtel de Rambouillet, centre historique de la préciosité1&nbsp le salon de la romancière Mlle&nbsp de Scudéry, chantre de la préciosité, ou de Mme&nbsp du Plessis-Guénégaud. Elle-même tient son propre salon, rue de Vaugirard. La vie de salon offre alors à la&nbsp femme une souveraineté qu&rsquo elle ne possède pas dans la vie réelle. La conversation y est érigée en art, et la galanterie, qui codifie les relations amoureuses en dehors du mariage, en règle&nbsp absolue.

UN ESPRIT BRILLANT

&nbsp Mme de Lafayette, dont chacun reconnaît les qualités d&rsquo esprit, vit ainsi au milieu de savants et d&rsquo écrivains. Elle est en relation avec Racine, La Fontaine, Boileau et sa parente, Mme de Sévigné. L&rsquo académicien Segrais (1624-1701) fait partie de ses intimes. Le poète, historien et grammairien Gilles Ménage (1613-1692), de vingt et un ans son aîné, s&rsquo attache à ses pas, devient son chevalier servant. C&rsquo est avec lui que Mme de Lafayette élaborera l&rsquo Histoire de la princesse de Montpensier. Vers 1655, elle se lie avec le duc de La Rochefoucauld (1613-1680), l&rsquo auteur désabusé des Maximes et sentences morales (1664), qui jette sur la passion amoureuse un regard ironique et volontiers pessimiste.

UNE ROMANCIÈRE CÉLÈBRE ET ORIGINALE

&nbsp Évoluant dans un milieu lettré, Mme de Lafayette s&rsquo est tôt mise à écrire. Ses œuvres vont bouleverser la tradition roma&shy nesque jusque-là établie. En 1662, paraît anonymement l&rsquo Histoire de la princesse de Montpensier, qui lance le genre de la nouvelle historique. En&nbsp 1669 et&nbsp 1671, paraissent sous le nom de Segrais (tant il était inconvenant pour une femme de publier sous son propre nom) les deux volumes d&rsquo un roman héroïque, Zaïde. Le succès en est vif. Surtout paraît en 1678 son chef-d&rsquo œuvre, La Princesse de Clèves, qui rompt avec les interminables romans précieux et qui inaugure la tradition du roman d&rsquo analyse psychologique. Mme de Lafayette meurt en 1693. En 1720 paraît à titre posthume La Comtesse de Tende puis, en 1731, ses Mémoires de la Cour de France pour les années&nbsp 1688 et&nbsp 1689.

NOTES

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1. Préciosité&nbsp : mouvement littéraire et intellectuel du milieu du xviie siècle qui, à l&rsquo origine, n&rsquo a rien de ridicule, et se caractérise par un désir de raffinement des relations mondaines et par le goût des subtilités et des nuances, notamment dans le domaine amoureux.