Sens propre et sens figuré

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Fiches
Classe(s) : 3e | Thème(s) : Le lexique


les questions clés

Le mot (l’expression) « … » est-il (elle) employé(e) au sens propre ou au sens figuré dans le texte ?

Le mot « … » a dans le texte son sens propre ; quel peut être son sens figuré ?

Trouvez, dans le texte, un mot pris dans son sens figuré. Expliquez‑le.

Quels sont les différents sens que peut prendre le mot « … » ?

Quel est le champ sémantique du mot « … » ?

A Qu’est-ce qu’un mot polysémique ?

Souvent, un mot a plusieurs sens selon le contexte : il s’agit d’un mot poly­sémique.

Le nom blanc peut désigner :

une couleur ;

une personne ;

le linge de maison ;

un silence dans la conversation ;

une sorte de vin.

B Qu’est-ce qu’un champ sémantique ?

Le champ sémantique d’un mot est l’ensemble des sens qu’il prend selon les divers contextes où il se trouve.

Le champ sémantique du mot tête comprend de nombreux sens.

Il a une tête ronde (partie supérieure du corps humain, comprenant la face et le crâne).

L’accusé risque sa tête (sa vie).

Faire la tête (bouder).

Avoir la tête dure (la compréhension lente ou un caractère têtu).

Perdre la tête (perdre son calme ou devenir fou).

Être à la tête de l’armée (en avoir le commandement).

C Qu’est-ce que le sens propre ?

Le sens propre d’un mot est le premier sens donné dans le dictionnaire. On l’appelle aussi sens dénoté.

Lourd a pour sens propre « qui a un poids important ».

D Qu’est-ce que le sens figuré ?

► Les sens figurés d’un mot sont les sens qu’il peut prendre en plus de son sens propre. On les appelle aussi sens connotés.

► Le sens figuré vient en général :

– du passage du concret (ce qu’on peut voir, entendre, toucher…) à l’abstrait (ce qu’on ne peut pas voir, entendre, toucher, mais qu’on saisit intellectuellement) ;

 

Mon panier est lourd (il a un poids important). > sens propre

Sa plaisanterie est lourde (pas très intelligente). > sens figuré

dessiner un trait fin (peu épais) > sens propre

avoir un esprit fin (très intelligent) > sens figuré

– d’une ressemblance entre deux réalités ;

 

les bras d’un homme > les bras d’un fauteuil

– d’une métaphore ou d’une métonymie .

une vipère (un serpent) > sens propre

C’est une vraie vipère = Il est méchant comme une vipère (il fait mal comme une vipère). > sens figuré

notez bien

Veillez à bien repérer le sens figuré d’un mot ou d’une expression, de manière à éviter les contresens.

Il a pris ses jambes à son cou. = Il s’est enfui très vite.

J’ai mis mon grand-père en boîte. = Je l’ai taquiné.

Imaginez ce que signifieraient ces expressions si on les prenait au sens propre (on dit aussi « au pied de la lettre ») !