« Used to » et « would »

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Fiches
Classe(s) : 2de - 3e | Thème(s) : Le verbe
 

Used to sert à exprimer l’habitude dans le passé ou un passé révolu. Cette tournure entre souvent en concurrence avec would.

1 Used to + verbe

► Used to sert à parler de ce que l’on avait l’habitude de faire et que l’on ne fait plus.

He used to play tennis twice a week when he lived in York.

Il jouait au tennis deux fois par semaine quand il vivait à York.

[On insiste sur le fait que ce n’est plus vrai aujourd’hui.]

► Used to, contrairement à would, permet aussi d’exprimer un état dans le passé qui est révolu.

There used to be a school in this street.

Autrefois, il y avait une école dans cette rue. [Ici, il s’agit d’un état et non d’une habitude passée, would serait donc impossible.]

attention ! Aux formes interrogative et négative, on utilise did/didn’t.

Where did you use to go when you were a student?

Où avais-tu l’habitude d’aller quand tu étais étudiant ?

I didn’t use to watch series. Je ne regardais pas les séries.

notez bien

Ne confondez pas used to avec be used to + V-ing qui signifie « être habitué à » et s’emploie pour le passé comme pour le présent.

I am used to living in the country. Je suis habitué à vivre à la campagne.

I was used to swimming. J’avais l’habitude de nager.

Get used to + V-ing signifie « s’habituer à ».

You’ll get used to driving on the left! Tu t’habitueras à conduire à gauche !

2 Would et le renvoi au passé

Used to peut être remplacé par would pour exprimer une habitude au passé.

When we were younger, we would go for long walks in the forest.

Quand nous étions plus jeunes, nous faisions de longues promenades en forêt.

Attention ! Dans ce cas, would se traduit par un imparfait en français.