Homo floresiensis, une polémique au sein de la communauté scientifique

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Exercices
Classe(s) : Tle S | Thème(s) : Génétique et évolution

Une équipe australo-indonésienne a découvert en 2003 un fossile très complet d’Homininé (nommé LB1) dans une grotte de l’île de Florès en Indonésie. Cette découverte a été complétée peu après par la mise à jour, dans la même grotte, des restes de cinq autres individus de la même espèce.

1. Justifiez, par une analyse détaillée des documents 16 et 17, pourquoi les découvreurs du fossile LB1 proposent de créer une nouvelle espèce baptisée Homo floresiensis, rangée dans le genre Homo et considérée comme descendant d’Homo erectus sur l’île de Florès.

2. Les Homo floresiensis auraient vécu sur l’île de Florès entre – 95 000 et – 12 000 ans environ, LB1 est daté de 18 000 ans.

Que remettent en cause les informations du document 18 ?

Doc 16 Données relatives à Australopithecus, Homo erectus et Homo sapiens

Doc 17 Caractéristiques du fossile nommé LB1 (une femelle adulte) trouvé sur l’île de Florès

[…] lors des fouilles qui ont mis à jour Homo floresiensis, des outils bien plus élaborés ont été trouvés au milieu de restes d’éléphants nains [...]. Pour les découvreurs, cela suggère que Homo floresiensis était un chasseur d’éléphants nains. S’il est possible qu’un seul individu ait pu venir à bout d’un jeune éléphant nain, les restes de spécimens adultes pesant jusqu’à une demi-tonne laissent penser que les petits hommes de Florès pratiquaient une chasse coordonnée, une activité qui [...] nécessitait un langage. Des restes d’animaux carbonisés ont aussi été retrouvés dans la caverne : la cuisine faisait partie du répertoire culturel d’Homo floresiensis.

D’après Kate Wong, « Homo floresiensis, le plus petit hominidé »,
Pour la Science, mars 2005

La difficulté de l’exercice est de comparer les données du document 17 à celles du document 16, sans décrire celui-ci seul.

Doc 18 Une autre hypothèse

Mais à qui appartient le petit squelette mis au jour en septembre 2003 par une équipe australo-indonésienne dans la grotte de Liang Bua, sur l’île de Florès ? Depuis l’annonce de la découverte, la polémique n’a jamais cessé.

Pour ses découvreurs, il s’agit clairement d’un représentant d’une nouvelle espèce d’Homme, Homo floresiensis, issue de l’Homo erectus.

Mais cette interprétation n’est pas partagée par tous. Quelques jours seulement après l’annonce de la découverte, Marciej Henneberg de l’université d’Adélaïde faisait déjà part de ses doutes sur l’identité du squelette : l’Homme de Florès lui rappelait un Homo sapiens vieux de 4000 ans découvert en Crète souffrant de microcéphalie, une anomalie morphologique caractérisée par une tête et un encéphale anormalement petits, généralement accompagnée de capacités intellectuelles réduites...

D’après Olivier Boulanger, « Homo floresiensis : polémique autour
d’un (trop) petit cerveau », universcien.fr, juin 2006