Exercice corrigé Ancien programme

Le cas particulier de la vanille

Les gousses de vanille, utilisées pour parfumer les glaces et les pâtisseries, sont les fruits du vanillier, orchidée originaire du Mexique. La fécondation est l'étape essentielle pour obtenir des gousses : sans elle, pas de fruit.

Les fleurs de vanille sont hermaphrodites, mais la pollinisation directe est impossible car, dans la fleur, une cloison sépare l'étamine du pistil.

Dans la nature, la pollinisation est assurée par une abeille mexicaine, la mélipone. Cette abeille est capable de se faufiler dans la fleur de l'orchidée où elle dépose du pollen sur le pistil et provoque ainsi la formation des fruits.

Dans les îles où le vanillier fut introduit (Réunion, Antilles, Polynésie), l'insecte n'existe pas et la plante ne produisait pas de fruits. C'est en 1841 qu'un jeune esclave réunionnais, Edmond Albius, inventa le procédé de la pollinisation artificielle en utilisant une simple épine. Ce procédé décrit dans le document 11 est encore utilisé de nos jours.

Doc 11 Pollinisation manuelle de la vanille

a. On déchire les pétales pour mettre à jour les organes sexuels.

b. À l'aide d'une aiguille, on soulève la membrane qui masque le pistil.

c. Avec le bout d'un doigt, on rabat le sac à pollen au contact du pistil.

1. Comment sont obtenues les gousses de vanille au Mexique ?

2. Pourquoi est-ce impossible à la Réunion ?

3. Expliquez à l'aide du texte et du dessin la manipulation qui permet une fécondation quand l'abeille n'est pas présente.

Étude guidée

Lire le texte et surligner ou souligner les informations importantes.

Rechercher dans les passages sélectionnés les réponses aux questions.

1. Au Mexique, les gousses de vanille sont obtenues grâce à l'intervention d'un insecte pollinisateur : l'abeille mélipone. Le gamète mâle présent dans le grain de pollen est transporté par les abeilles d'une fleur à une autre. Le pollen est récupéré sur une étamine, l'abeille le transporte sur le pistil d'une autre fleur où la fécondation de l'ovule peut avoir lieu. Il y a alors formation du fruit, donc de la gousse de vanille.

2. La fécondation est impossible à la Réunion, car l'insecte pollinisateur est absent et sans lui le pollen ne peut entrer en contact avec le pistil masqué sous une membrane.

3. La pollinisation doit être effectuée manuellement. À l'aide d'une aiguille, on relève la membrane qui sépare le pistil des étamines. Puis en appuyant un doigt sur l'étamine, on la rabat sur le pistil : le pollen se dépose sur le pistil et la fécondation peut avoir lieu. La fleur est ainsi autofécondée.

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