Une expérience historique

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Exercices
Classe(s) : 2de | Thème(s) : La pression artérielle et sa régulation

En 1921, Otto Loewi réalisa une expérience célèbre sur le contrôle du rythme cardiaque. Une nuit, alors qu’il s’était endormi en travaillant à la rédaction d’une note, il se réveilla et griffonna le plan d’une expérience sur un bout de papier…

Plus tard, il réalisa son expérience. Dans son dispositif, un premier cœur est immergé dans un liquide qu’il canalise pour l’amener vers un second cœur de grenouille. Il stimule électriquement le nerf vague du premier cœur, mais pas celui du second cœur. Il enregistre le rythme cardiaque des deux cœurs (doc. 12).

a. Quelle hypothèse a fait Loewi pour imaginer une telle expérience ?

Il faut ici chercher la nature de l’interaction entre les deux cœurs : chimique ? électrique ? Sachant que Loewi enregistre la fréquence cardiaque du deuxième cœur qui est seulement en contact avec un liquide dans lequel a baigné le premier cœur.

b. Étudier cette expérience. Que démontre-t-elle ?

Comparer le rythme des deux cœurs avant et après stimulation. Proposer ensuite une interprétation.

Doc. 12. Expérience de Loewi